File engine/modules/ed-shortbar/bar.php not found.
Библиотека книг онлайн
  Добавить в Избранное   Сделать Стартовой  
книги
 
  Search  
электронная библиотека
онлайн библиотека
Главная     |     Регистрация     |     Мобильная версия сайта     |     Обратная связь     |     Карта сайта    |     RSS 2.0
библиотека
     
» Джулия Оллгрем Между небом и любовью

 

Джулия Оллгрем Между небом и любовью


3


Голова шла кругом. Лес расплывался в одно зеленое пятно перед глазами. Дерек шел почти на ощупь, не зная, куда наступит в следующее мгновение — на сухую ветку или на ядовитую гадюку. Временами он даже переставал чувствовать свои ноги, словно они двигались отдельно от тела. Мучительная жажда лишала последних сил. Дерек не слышал других звуков, кроме своего дыхания, частого и прерывистого. Он совсем потерялся в этом огромном зеленом лабиринте. Как там им говорили на учениях? «Сотни километров почти необитаемой территории, переполненной опасностями». Дерек хорошо запомнил даже интонацию, с которой полковник Мэрфи посвящал их группу в географию района предстоящих вылетов. И вот — злая насмешка судьбы — он оказался один на один с джунглями. Деревья высоко над головой почти не пропускали солнечного света. В этом полумраке сложно было разобраться, какое время дня — утро или вечер, а значит, как скоро наступит ночь, тоже неизвестно. Зачем он идет, куда? Дерек спрашивал себя уже много раз, не находя ответа. Одно он знал точно — его должны искать. Нужно найти открытое место — поляну или берег реки. В джунглях шансы быть найденным призрачны.


Дерек прокручивал в уме обрывки последних минут своего пребывания в самолете. Отказ двигателей, сбой компьютерной системы или навигаторов — теперь он мог только смутно догадываться о причинах аварии. Самолет был практически новым, не налетал еще и ста часов. Каждый раз прежде, чем подняться в воздух, все машины проходят техническую проверку. Как могли их механики упустить из виду серьезную неисправность или даже намек на нее?! Дерек ведь едва не погиб! Падение длилось всего секунд двадцать, за которые ему пришлось принимать решение. Сначала, как и положено, Райли пытался хотя бы остановить потерю высоты, вернуть к жизни отказавшие приборы. Летчикам предписано катапультироваться только в самом крайнем случае, когда выбор стоит между жизнью и смертью, а гибель самолета неизбежна. Дерек тянул до последнего, убеждаясь в неотвратимости столкновения с землей. Слишком много того, что он прилежно изучал в теории, потребовалось применить на практике. Лишь когда купол парашюта с громким хлопком раскрылся над его головой, нервное напряжение стало отпускать.


Где же обломки самолета? Дерек уже понял, что порывистый ветер сыграл с ним в момент аварии злую штуку. Район его приземления и место катастрофы оказались разделенными приличной дистанцией. И насколько велико это расстояние, оставалось только догадываться. Но предполагаемая зона поисков становилась еще больше, поскольку Райли не знал даже верного направления. А жаль, очень жаль упускать такой шанс на спасение! Ведь самолет должны обнаружить быстро. Не зря его напичкали передатчиками всех калибров, которые практически невозможно вывести из строя. Инженеры на их военной базе просто расшифруют сигнал со спутника, и у спасателей будет зона поисков с десяток километров.


У Дерека с собой не было даже обыкновенной рации. Надолго ли у него хватит сил, чтобы наугад слоняться по джунглям? Голова просто раскалывалась, а жажда становилась все невыносимее. Кое-как привалившись к дереву, Дерек продолжил обдумывать варианты спасения. На открытой местности можно подать сигнал, развести костер. Чисто теоретически он бы с этой задачей справился. Но что толку палить дрова, которые в его состоянии не так-то просто собрать, если в небе нет и намека на спасательный вертолет? И каким чудом выбраться из леса? На мгновение Дереку показалось, будто откуда-то сверху доносится хорошо знакомый рокот двигателей. Он начал жадно вслушиваться. Но вокруг было слишком шумно. Джунгли жили своей обычной жизнью: птицы кричали и пели на все лады, ветер шелестел листвой. Если даже он услышал вертолет, поводов для радости у него не прибавилось. Как добраться до того места, откуда исходит звук? Он понимал, что упадет, не пройдя и ста шагов. В конце концов, это может быть галлюцинацией. Дерек сейчас балансировал на грани реальности и забытья.


А если сейчас истекают последние минуты его жизни? И глаза больше никогда не увидят этого голубого неба, ради которого он стольким пожертвовал? Дерек даже не мог с уверенностью сказать, что жертва была оправданна. В его душе не ощущалось и намека на безмятежность. Он не мог умереть, не хотел, не имел права! За мгновение Дерек будто перенесся на тысячи километров, увидел свой дом в Ричмонде. Там его ждут и любят мама, отец, Джей. Что же с ними станет, когда бездыханное тело лейтенанта Райли доставят на родину из амазонских джунглей? Дерек и вообразить себе не мог, какую долгую и мучительную боль несет такая потеря. Если бы с Джеем случилось что-то подобное, он бы с ума сошел!


Страх и боль перемешались в один клубок эмоций. Впервые за много лет он чувствовал себя совершенно беззащитным, измученным, сломленным. Ему так хотелось попросить прощения у своих близких! И больше всего у Тиффани. В сущности, только перед ней Дерек ощущал весь неподъемный груз вины. Ничего хуже и постыднее, чем их расставание, за свои двадцать три года он не совершил. А теперь умрет, не успев рассказать ей, как сильно сожалеет…




— Добрый день, мистер Райли?


Сухой официальный голос на том конце провода заставил Джея вновь испытать притупившееся было волнение.


— Да, я слушаю.


Уже через десять минут он тихо вошел в гостиную, где в одиночестве допивала чай миссис Райли. Кажется, она сразу почувствовала неладное. Материнское сердце не обманешь, с грустью подумал Джей.


— Что случилось, сынок? Кто звонил?


— Мама, у меня новости. Это звонил командир Дерека.


Джей замолк, не в силах выдавить из себя хоть слово. В нем сейчас не осталось и десятой доли того хваленого самообладания, которое так помогало в бизнесе.


— Ну же, говори, Джейсон! — поторопила его мать. — Какой бы ни была твоя новость, хуже, чем есть, мне не станет.


— Я понимаю, прости. Полковник Мэрфи сказал мне, что сегодня утром спасатели нашли самолет Дерека.


— О господи! — со стоном вырвалось у Элен.


— Мама, ты в порядке? Принести твои лекарства? — Джей сел рядом и сжал в ладони ледяную руку матери.


— Ничего не нужно, дорогой. Прошу, продолжай…


— Самолет обнаружили в одном из притоков Амазонки. Хотя река не такая бурная и быстрая, но… — Джей замолчал, тщетно подбирая слова. — Э-э, Дерека пока не нашли. Ни живого, ни мертвого. Спасатели допускают, что его унесло течением.


— Бедный мой мальчик! Как такое могло случиться? — Элен, уже не сдерживаясь, дала волю слезам.


Джей обнял ее и в который раз почувствовал себя беспомощным под натиском их горя. Он решил, что не стоит продолжать разговор. Самое главное уже сказано, и пока мама не в состоянии воспринимать второстепенные детали.


— Дорогой, проводи меня наверх, — сквозь всхлипы попросила Элен. — Я должна немного отдохнуть.


— Конечно, пойдем. А потом я могу принести травяной чай.


— Мне не хочется, спасибо.


Они медленно поднялись по лестнице. Джей думал о том, что теперь остался единственной опорой для родителей. Если раньше он мог рассчитывать на Дерека, то в новых обстоятельствах он остался без поддержки. Больше не нужно полусерьезно-полушутя выяснять по телефону, кто будет заниматься перестройкой веранды грядущим летом или чья очередь красить окна в родительском доме. Все решать ему одному. Но до чего же больно с этим примириться!


— Ну вот, отдыхай и постарайся ни о чем не думать, — заботливо говорил Джей матери, укрывая ее пледом. — Я скажу отцу, чтобы не шумел и не беспокоил тебя. А сам пойду прогуляюсь, вернусь к ужину.


Элен лишь слабо улыбнулась и устало прикрыла заплаканные глаза. Джей почти бесшумно закрыл за собой дверь спальни и направился к выходу. Уличный воздух показался ему глотком свежести после пропитанной лекарствами атмосферы дома. Во дворе отец чинил забор. Джей понимал, что для него это занятие способ отвлечься от скорбных мыслей.


— А, сын… — Джерард заметил подошедшего Джея, — ты куда-то уходишь?


— Да так, хочу немного ноги размять. Но сначала я должен кое-что тебе рассказать. У меня появились новости, касающиеся Дерека. Его командир звонил час назад.


И Джейсон пересказал отцу свой разговор с полковником Мэрфи. Джерард слушал внимательно, почти не перебивая. Внешне он никак не отреагировал на печальные новости, только тихо спросил:


— Дерека будут искать? Есть вообще шанс его найти?


— Не знаю, не уверен. Полковник говорил, что может пройти очень много времени. Сейчас они обследуют реку ниже по течению. Если через десять дней их усилия окажутся безрезультатными, поиски придется свернуть. И передать в руки местных властей, но это скорее формальность.


Отец кивнул и снова склонился к забору. Джей не сомневался, что он просто прячет от сына выступившие слезы.


— Ладно, я пойду. Мама отдыхает у себя, не беспокой ее.


Джей понимал, каким ударом стали для родителей сегодняшние новости. Тело Дерека не нашли, и существует вероятность, что спустя десять дней о нем забудут, признав для соблюдения формальностей пропавшим без вести. А у них, у его семьи, не останется даже надгробной плиты, возле которой можно выплакать свое горе… С другой стороны, они и не вправе рассчитывать на большее. Полковник Мэрфи объяснил ситуацию, заранее предупреждая любые обвинения.


— Мы совершали учебный вылет на территории другого государства, — повторял он как заведенный. — И теперь официальные власти не позволят нам долго хозяйничать на своей территории. Тем более в джунглях, где так легко затеряться и ускользнуть из-под контроля.


Доводы полковника казались логичными. В глубине души Джей не очень и надеялся на помощь военного командования. Но и в одиночку шансов у него не прибавлялось. Сколько будет стоить нанять проводников, взять снаряжение и продолжить поиски самостоятельно? Сколько бы ни стоило, Джей должен попробовать. Бесцельно вышагивая вдоль дороги, он начал обдумывать, как лучше поступить с фирмой, кому доверить свои функции. Поездка могла продлиться довольно долго.


— Джейсон!


Знакомый голос заставил его остановиться. У тротуара напротив притормозила машина Тиффани. Она приветливо помахала Джею через открытое окно. Огромные черные очки скрывали ее васильковые глаза.


— Здравствуй, Холли. Как поживаешь?


— Хотела бы я ответить, что хорошо. — При этих словах ее губы чуть дрогнули. — В общем, ты понимаешь. Провела бессонную ночь, поэтому сегодня использую средство маскировки. А как у вас, есть новости о Дереке?


— Да, мне звонил его командир. Тиффани ахнула, готовая засыпать Джея вопросами.


— Только давай поговорим в более спокойной обстановке. Здесь очень шумно.


— Конечно, залезай в машину. Поедем к моему дому.


В салоне тихо играла какая-то инструментальная музыка. Без лишних слов Тиффани нажала на газ. Весь короткий путь они проделали молча. Джей украдкой любовался точеным профилем спутницы, ее уверенными движениями, осанкой. Сегодня она заколола волосы на затылке, отчего стала выглядеть взрослее, чем вчера. Но по-прежнему моложе своих двадцати трех. Странно, Джей не замечал их разницы в возрасте. От нее исходила какая-то необъяснимая мудрость. Казалось, ей уже известны ответы на вопросы, которые он только формулировал. И еще у Джея никак не получалось вообразить Холли рядом с Дереком. В его глазах они принадлежали к двум разным мирам. Куда проще было поверить, что Тиффани училась вместе с ним, Джеем. И что их связывали нежные чувства. Тогда бы это объяснило, почему он так легко оказался во власти ее обаяния.


Заброшенный сад встретил гостей по-вчерашнему молчаливо. Устроившись в беседке напротив Холли, Джей снова пересказывал свой разговор с полковником. Она сняла очки и нервно крутила их в руках. Несколько слезинок беззвучно упали на загорелое запястье.


— В каком состоянии самолет? — оборвала она Джея прямо посреди монолога. — Выяснились причины аварии?


— Насколько я понял, самолет сильно искорежен от удара о дно реки. Там неглубоко, фрагменты поднимут и отвезут в лабораторию.


Полковник Мэрфи сообщит нам, когда будут готовы результаты. А без заключения экспертов они опасаются делать какие-либо выводы.


— Будем ждать и… надеяться.


Джею вдруг отчаянно захотелось найти утешения в ее объятиях. Если бы только пожелала, Холли могла выплакаться у него на плече. Он представил, как снова держит ее в кольце своих рук, вдыхает свежий запах ее духов. Это случилось только вчера. Хотя нет, прошла вечность. Бесконечность, через которую в сердце Джея вошла богиня с прекрасным именем Тиффани… И он пока не знал, что случится дальше. Разгорится ли первая слабая искорка до пожара или погаснет в забвении? Вообще-то Джей не имел права отвлекаться. У него оставались обязательства перед родными, перед памятью о брате, просто перед людьми, которые любили и помнили Дерека. Он постарается оправдать их надежды. А потом закроет свою боль на тысячи замков и попробует построить новое будущее. Обязательно попробует! Немного позже, не сейчас.


— Как твои родные восприняли новости? — спросила Тиффани. — Нам всем нельзя терять надежду.


— Не знаю. По-моему, смирились, что больше не увидят его живым.


— А ты, Джей? Неужели ты тоже смирился?


— Больше всего на свете я хочу определенности. Чтобы этот Мэрфи позвонил и не пичкал меня догадками. Пусть скажет конкретно, если Дерека нет в живых. Или пусть, черт возьми, найдет моего брата живым! Я так устал теряться в догадках, разрываясь между верой в лучшее и обреченностью!


— Не сдавайся, пожалуйста! — горячо попросила Тиффани, касаясь руки Джея. — Со мной то же самое творится. Но мы должны верить! Кто знает, вдруг это поможет Дереку спастись…


Ее короткое прикосновение, словно ожог, отпечаталось на руке Джея. Они посмотрели друг на друга без слов, думая каждый о своем. Тиффани очень хотела заручиться поддержкой старшего брата Дерека. Вместе надеяться легче. А Джей тем временем восхищался ее великодушием. У него бы так не получилось: забыть, простить, вернуться спустя шесть лет. Каким олухом был Дерек, отпустив Холли!


— Мне пора возвращаться, — нарушил молчание Джей. — Иначе попаду для мамы в список без вести пропавших.


Шутка вышла грустной и горькой. Оставив ее без внимания, они вместе зашагали к машине.


— Если появятся еще новости, — напоследок сказала Тиффани, — дай мне знать. Я живу у Эшли Филдинг.


— Само собой. Значит, еще останешься в Ричмонде?


— Не больше двух-трех дней. Дела в Нью-Йорке пока терпят. А ты надолго планируешь задержаться?


— Зависит от ситуации. — Он пожал плечами. — Если поиски окажутся тщетными, возможно, слетаю в Бразилию, разберусь на месте. Во всяком случае, так просто не сдамся.


— Правильно, не опускай руки. От твоих решений зависит очень многое. К счастью, Дереку повезло с братом!


Тиффани одарила Джея печальной улыбкой и уже потянулась к двери своего автомобиля, когда Райли опередил ее:


— Подожди, Холли. Позволь мне вспомнить о хороших манерах и поухаживать за тобой.


— Ну, если тебе хочется…


И Тиффани не спеша заняла свое место в салоне машины, когда Джей заботливо распахнул перед ней дверь.


— Надеюсь, мы еще увидимся, — сказала она на прощание.


— Буду только рад. До свидания, Тиффани.


— Всего доброго, Джей. Спасибо за все.


Пару минут он наблюдал, как ее автомобиль выехал на дорогу и стремительно удалился, набирая скорость. Чем занять себя дальше, Джей понятия не имел. Вернуться домой? Но прошло чуть больше часа и мама, вероятно, еще отдыхает. Не хотелось ее будить. Куда проще продолжить прогулку, привести мысли в порядок. Старый соседский сад идеально подходит для спокойных раздумий. Отбросив сомнения, Джей второй раз за сегодня миновал массивную скрипучую калитку.




После разговора с Джеем, выполняя поручение матери, Тиффани заехала в гости к ее старой приятельнице, чтобы передать небольшой подарок. Знакомая Стефани была так растрогана, что, естественно, усадила гостью пить чай. За расспросами и обменом новостями незаметно пролетело полдня. В этом был свой положительный момент: Тиффани отвлеклась от грустных мыслей, навеянных рассказом Джея.


Она говорила себе, что нельзя поддаваться страхам, надо верить в лучшее. Но доводы здравого смысла заставляли признать, что шансы Дерека на спасение ничтожны. Ближе к вечеру, когда ее затянувшийся визит закончился, появилась возможность все спокойно обдумать. Тиффани требовалось чье-нибудь мнение. Самой подходящей кандидатурой оказалась Эшли. После ужина, поручив мужу вымыть грязную посуду, она с готовностью выслушала подругу и вынесла свой вердикт:


— На месте Джейсона я бы отправилась в Бразилию и переворошила джунгли своими силами, не доверяя чьим-то басням. Кто знает, что у этих военных на уме? Может быть, авария произошла по их вине и командир Дерека ловко пользуется удаленностью его родных.


— В этом есть смысл, Эшли. Честное слово, если бы у меня было право, я бы полетела туда сама, не дожидаясь решения семьи Дерека. Они, похоже, согласны сидеть в Ричмонде и ждать чуда, не прикладывая никаких усилий. А время, когда нужно действовать по горячим следам, уходит. — Она помолчала. Потом набралась смелости и задала самый важный для себя вопрос: — Как думаешь, у Дерека есть шанс выжить?


— Дорогая, мне бы так хотелось тебя обнадежить! Но обстоятельства не зависят от наших желаний. Будь готова к любым новостям. Да, Дерек хорошо знает свое дело, но жизнь человека слишком хрупкая. Она обрывается и в куда более надежных ситуациях. Это мое мнение.


Тиффани не стало легче после слов Эшли. Хотя усталость, скопившаяся с прошлой ночи, позволила ей забыться тяжелым беспокойным сном. Во сне она видела себя то скитающейся по джунглям в поисках Дерека, то вновь сидящей с ним в беседке и отчаянно, глотая слезы, умоляющей его не улетать: В результате утро Тиффани встретила с головной болью. Силы подняться с постели тоже нашлись с трудом. И хоть за окном стояла теплая ранняя осень, в ее душе, казалось, поселилась бесконечная зима. Даже работа и дела в Нью-Йорке утратили былую значимость. Она больше не стремилась домой, подгоняемая чувством долга. От мыслей и боли все равно не спрячешься…


Эшли, как обычно в первой половине дня, хлопотала на кухне. Судя по времени, она уже проводила мужа с сыном на работу и учебу. Тиффани тоже получила свою порцию заботы — таблетку от головной боли, кофе, омлет на завтрак.


— Да-а, выглядишь ты совсем измученной, — сочувственно заметила Эшли. — Сейчас поешь и отправляйся еще отдохнуть на пару часов. Я сама люблю подремать в обеденное время, пока сын из школы не вернулся. Потом при всем желании не уснешь. Иногда удивляюсь, как один ребенок способен создавать столько шума?


— У них энергии хватит на десятерых, — подтвердила Тиффани, улыбаясь одной ей известным мыслям. — Пожалуй, я послушаю тебя и снова поднимусь наверх. Спасибо за завтрак.


— Пожалуйста. Если что-то понадобится, зови.


Этот незапланированный отдых получился куда более эффективным. Тиффани проснулась после полудня, настроение заметно улучшилось. Контрастный душ окончательно вернул ей способность к здравомыслию. Глупо отчаиваться раньше времени. Каждый новый день несет в себе перемены. Итак, на сегодня Тиффани ничего конкретно не запланировала. Джейсон служил для нее единственным источником новостей, оставалось только ждать его звонка или визита. Еще где-то пару дней — и с Ричмондом пора будет прощаться. С работой мисс Холлбрук старалась постоянно оставаться на связи, поэтому уделила время разговору с коллегой. Та заверила Тиффани, что все идет по плану, а если и возникают сложности, то сотрудники справляются своими силами. Конечно же они очень ждут ее возвращения, хотя два-три дня роли не сыграют.


Ничего другого Тиффани не ожидала услышать. Искусство дипломатии в их офисе освоили в совершенстве. Она не стала мучить себя догадками, как на самом деле обстоят дела и насколько опаздывает по срокам очередной проект. Если ты не в состоянии подойти к делу с полной ответственностью, лучше отложить его. Эту простую формулу Тиффани вывела сама, пройдя дорогой проб и ошибок. Ей еще нужно позвонить маме, узнать, как дела дома. Услышав голос дочери в трубке, Стефани обрадовалась.


— Дорогая, как поживаешь, есть новости о Дереке?


— Поиски продолжаются. Я расскажу подробности, когда вернусь, мама. Вы в порядке? Эмили хорошо себя ведет?


— Конечно, мы отлично ладим. Только скучаем по тебе.


— Я тоже скучаю по вас. — У Тиффани сжалось сердце. — Поцелуй ее за меня. Я вернусь не позже среды.


— Будем ждать. Береги себя, милая. Эмили ждет маму в Нью-Йорке. Ее ребенок, ее малышка… Казалось, Тиффани живет только ради наивного взгляда голубых глаз, копии своих собственных. Она стала матерью вопреки многим трудностям, сомнениям, страхам и ни разу не пожалела об этом решении. Более того, рождение дочери было ее самым главным достижением. Но сейчас подобные мысли лишь обостряли тоску по дому, и Тиффани в спешном порядке покинула свою комнату, отправившись на поиски Эшли.


Внизу хлопнула входная дверь. Подруга только что вернулась, неся в руках многочисленные пакеты и свертки.


— Подожди, Эш! Давай я тебе помогу. — Тиффани мигом спустилась по лестнице и перехватила у Эшли добрую половину пакетов. — Ты опустошила все магазины в радиусе мили? — с улыбкой спросила она. — Ну и тяжесть! Там что, кирпичи?


— Ага, планирую заняться строительством на досуге, — ответила Эшли в том же тоне. — Надо отнести все на кухню.


Обрадовавшись хоть какому-то делу, Тиффани увлеченно помогала подруге раскладывать покупки по местам. Она не сразу заметила какую-то скованность в поведении Эшли.


— Эш, что случилось? Я же вижу, ты сама не своя.


— Не знаю, как тебе сказать. Всю дорогу думала…


— Да говори же! — Безмятежность Тиффани словно ветром сдуло. — Что еще произошло?! Нашли Дерека?!


— Нет, с Дереком мои новости связаны лишь отчасти. — У Эшли был подавленный вид. — Я сейчас встретила в магазине миссис Хоукс. Ты, наверное, помнишь…


— Да-да, ее дом находится напротив дома Райли, через дорогу. Продолжай. Что тебе рассказала их соседка?


— Тифф, Элен Райли устраивает сегодня поминальный обед в честь Дерека. Она заказала у священника заупокойную мессу, пригласила соседей, знакомых, даже повара наняла!


— Но это… это самая настоящая панихида, только без покойника, — ошеломленно прошептала Тиффани. — Как она может?! Тело Дерека пока не найдено!


— Вот-вот, и миссис Хоукс считает неправильным торопить события. Ее, разумеется, пригласили одной из первых. И она намерена отказаться.


— Меня волнует только один вопрос. Как Джейсон позволил это устроить? Мы вчера долго разговаривали. Он согласился со мной, что еще есть надежда. Он хотел сначала найти Дерека живым или мертвым. Даже военные избегают пока конкретных формулировок. — Неужели Джей лишь искусно притворялся? Тиффани не верила, что ошиблась в нем так сильно.


— Я поеду к ним. — Решение пришло мгновенно. — И потребую объяснений от Джея!


— Тебе лучше успокоиться, Тифф. В таком состоянии легко наговорить глупостей. А ведь если подумать, они не делают ничего противозаконного. Это их личное дело.


— Эшли, тебе не понять моих чувств, потому что ты вчера не слышала Джея. Он собирался лететь в Бразилию продолжать поиски за свой счет. Выходит, сегодня ему уже все равно? Как это понимать?


— Конечно, поговори с ним. Просто выслушай для начала, не бросайся на Джея с обвинениями. Может быть, его участие в этом спектакле не такое уж существенное.


— Ладно, Эш, постараюсь быть справедливой.


— Желаю удачи. Не трать красноречие понапрасну.


Тиффани лишь кивнула и вышла из кухни. Сборы заняли меньше минуты. Отъезжая от дома Филдингов, она подумала, как облегчил бы ей жизнь номер телефона Джейсона. Нет ничего проще, чем позвонить и договориться о встрече. А теперь приходится ехать в дом Райли в качестве незваного гостя.


Еще на подъезде к своему старому дому Тиффани заметила вереницу припаркованных у обочины машин. Чуть дальше пара автомобилей как раз искала место для стоянки. Значит, поминальный обед начинается в эти минуты. Ужасно, глупо, вероломно! Зачем? У нее внутри поднялась очередная волна возмущения. Оставив свой «форд» на облюбованной площадке перед заколоченным гаражом, Тиффани решительно направилась к дому Райли. В данный момент крыльцо у парадного входа пустовало. Очередное досадное препятствие! Меньше всего ей хотелось привлекать излишнее внимание. Как бы ухитриться и вызвать Джея на разговор? Пока она перебирала в уме варианты, входная дверь распахнулась, выпуская молодого человека в белых перчатках и с траурной лентой в петлице пиджака. Официант! Радуясь удаче, Тиффани взлетела по ступенькам и оказалась рядом с ним.


— Добрый день, — с ходу завела она разговор. — Простите, я могу ошибаться, но вы обслуживаете этот обед?


— Скорее поминальный банкет, — с ухмылкой ответил парень, очевидно приняв Тиффани за общительную гостью, которая вышла подышать свежим воздухом. — Да, миссис Райли обращалась в наше агентство и наняла нас с приятелем для обслуживания гостей.


— Понятно. Вообще-то я не приглашена. Мне нужен сын хозяев, Джейсон, по срочному делу. Он там?


— Кажется, да. По правую руку от миссис Райли сидит мужчина, которого она называет Джеем.


— Это он! Пожалуйста, прошу вас, позовите его сюда. Я вас щедро отблагодарю.


— Ладно, попробую. — Окинув ее недоверчивым взглядом, официант все же согласился.


— Только как-нибудь незаметно, чтобы мистер и миссис Райли не слышали. Мне очень не хочется мешать им в такой день. Скажите Джейсону, что на улице его ждет Тиффани.


Официант ушел выполнять поручение. К счастью, в кошельке нашлась для него двадцатка. Много наличных Тиффани никогда с собой не носила, доверяя больше банковским картам. Ожидание растянулось на целую вечность. Из-за двери доносилась грустная мелодия, от которой против воли на глазах выступили слезы. И еще ей показалось, что к музыке и звукам голосов примешивается лязганье столовых приборов, бокалов, тарелок. Похоже, обед в самом разгаре. Удачный же она выбрала момент! Наконец в дверях появился удивленный Джей. За его спиной маячил официант. Спеша поскорее избавиться от ненужных свидетелей, Тиффани вручила ему деньги и выразила свою признательность. Джей наблюдал за ее действиями, предпочитая не вмешиваться. Когда они остались одни, разговор начала Тиффани.


— Извини, что я вмешиваюсь, — сказала она, глядя Джею прямо в глаза, — но как это понимать? Мы только вчера надеялись на лучшее, а сегодня я узнаю о поминках!


— Я объясню, Холли. Идея полностью принадлежит Элен. А я, как и ты, не разделяю ее взглядов.


Джейсон говорил спокойно, уверенно. Вряд ли он лжет. Да и зачем? Семья Райли имеет право делать то, что считает нужным. Это она, Тиффани, для них призрак из далекого прошлого. Пустое место.


— Но, если ты против, почему не запретил?


— Холли, мама не в том состоянии, чтобы с ней спорить. Хотя, по моему настоянию, священника решено было не приглашать. Это всего лишь обед, где собрались близкие Дереку люди. Они вспоминают о нем с любовью и теплотой.


— А еще так, словно твой брат уже умер. Верно, Джей? Ты же хотел лететь в Бразилию, так что тебя останавливает? Дерек мог выжить! Не ставь на нем крест, прошу!


— Что здесь происходит? — Голос из-за спины Джея заставил Тиффани съежиться. Элен Райли, одетая в черное платье и похожая скорее на свою тень, вышла на веранду. — Джейсон, по какому срочному делу ты нас покинул?


— Мама, я сейчас приду. Пожалуйста, вернись в дом. Отец один не справится.


— Дорогой, я случайно услышала, о чем вы говорили, и не могу просто так уйти. — Взгляд Элен остановился на Тиффани. — Холли, тебе незачем вмешиваться в наши семейные дела. Мы благодарны за твое уважение к памяти Дерека. Но с поисками разберемся сами. Джейсону нечего делать в Бразилии. У меня остался один сын, не хватает еще и его потерять.


— Я давно взрослый и сам принимаю решения, — вмешался Джейсон. — Позволь нам договорить, мама.


— Мне кажется, вы все обсудили. На твоем месте я не стала бы терять напрасно время. Мы с отцом ждем твоей помощи.


— Я должна идти, Джей, — соврала Тиффани, наблюдая, как Элен Райли заходит обратно в дом. — Не хочу, чтобы ты ссорился из-за меня с родными.


— Давай я позвоню тебе завтра или ты сама позвонишь? Мы могли бы встретиться в более спокойной обстановке. — Таким потерянным Джей предстал перед ней впервые. — Скажи мне свой номер, Холли. Я запомню.


— Не вижу смысла, честное слово. Вероятно, завтра меня уже не будет в Ричмонде. Надеюсь, ты примешь правильное решение, Джей. Удачи тебе.


— Подожди, Тиффани! Постой!


Быстро, не оборачиваясь, она пошла прочь от дома Райли. Никто не гнался за ней, не пытался удержать. Только грустная музыка лилась вслед из приоткрытых окон.






Опубликовано: 02 июля 2010, 16:55     Распечатать
 

 
электронные книги
РЕКЛАМА
онлайн книги
электронные учебники мобильные книги
электронные книги
Полезное
новинки книг
онлайн книги { электронные учебники
мобильные книги
Посетители
электронные книги
интернет библиотека

литература
читать онлайн
 

Главная   |   Регистрация   |   Мобильная версия сайта   |   Боевик   |   Детектив   |   Драма   |   Любовный роман   |   Интернет   |   История   |   Классика   |   Компьютер   |   Лирика   |   Медицина   |   Фантастика   |   Приключения   |   Проза  |   Сказка/Детское   |   Триллер   |   Наука и Образование   |   Экономика   |   Эротика   |   Юмор