File engine/modules/ed-shortbar/bar.php not found.
Библиотека книг онлайн
  Добавить в Избранное   Сделать Стартовой  
книги
 
  Search  
электронная библиотека
онлайн библиотека
Главная     |     Регистрация     |     Мобильная версия сайта     |     Обратная связь     |     Карта сайта    |     RSS 2.0
библиотека
     
» Джулия Оллгрем Между небом и любовью

 

Джулия Оллгрем Между небом и любовью


4


В машине было уютно и безопасно. Просидеть бы вот так целую вечность, отгородившись от враждебного мира! И ведь сама же пошла! Напросилась, можно сказать, на неприятности. У Тиффани долго не получалось взять себя в руки. Пусть у нее были подозрения, чем все закончится. Но подозревать — одно, а пережить на самом деле — совсем другое. Обиды на Элен Райли она не испытывала. Скорее стоило обижаться на свою глупость и самонадеянность. А какого, собственно, финала хотелось Тиффани? Чтобы Джейсон по первому ее требованию выгнал из дома гостей, категорически запретив им считать Дерека погибшим? Абсурдность этих мыслей вызывала лишь досаду. Ох, не стоило идти к Райли!


Зато с тем, что делать дальше, более-менее понятно. С Ричмондом пора прощаться. Этот город был для Тиффани вроде старого друга из прошлого. С ним интересно встретиться после долгой разлуки, провести время, вспоминая счастливые дни, но расставание неизбежно. У каждого своя дорога в жизни. Теперь ее дом в Нью-Йорке. Там ждут родные, друзья, любимая работа. И Тиффани с особой остротой ощутила, до чего же соскучилась по своему привычному миру. Решено, домой она едет сегодня!


Эшли очень удивила такая резкая смена настроения.


— Ты же хотела остаться, — повторяла подруга, наблюдая, как Тиффани ловко упаковывает вещи. — Что произошло у Райли? Да объясни же наконец!


— Ничего по-настоящему важного, Эш. Обед прошел по плану, мать Дерека выразила недовольство моим визитом, а Джейсон занял наблюдательную позицию. Гости, наверное, ели, пили, слушали музыку, роняя в тарелки слезы скорби. Вообще-то я не заходила в дом. Мы говорили на крыльце. Священника они не пригласили по настоянию Джея. Вот и вся хронология событий.


— Мне кажется, ты что-то утаиваешь.


— Перестань, Эш! Ты слишком подозрительна. Ну да, Элен говорила со мной, вернее обо мне, холодно и высокомерно. Но я давно привыкла. Дело в другом: моя миссия в Ричмонде закончилась. Я забылась, вообразила себя чуть ли не членом семьи. Хотя Райли в состоянии сами разобраться, что делать с поисками Дерека и с памятью о нем.


Эшли только грустно вздохнула.


— Общаемся на бегу, между делом. Мы с тобой так и не успели поговорить по душам. Я отпущу тебя, если пообещаешь снова приехать в Ричмонд, ну хотя бы до конца года!


— Честное слово, постараюсь. Спасибо за гостеприимство, мне у вас очень понравилось. — Тиффани тепло обняла подругу. — А я в свою очередь приглашаю тебя с семьей в Нью-Йорк. Сходим на бродвейский мюзикл и в Музей естественной истории, погуляем по Центральному парку, покатаемся по заливу. Лично у меня до сих пор остались незабываемые впечатления от первого знакомства с городом.


— Здорово, Тифф. Мы очень редко куда-то выбираемся. Когда расскажу своим мальчишкам, они будут в восторге!


Последние часы в доме Филдингов прошли для Тиффани в веселой круговерти из планов, идей, маршрутов предстоящей поездки. По крайней мере, троих людей она осчастливила своим появлением в Ричмонде. Но время расставания неумолимо приближалось. Сумки заняли свое место в багажнике. Муж Эшли проверил техническое состояние автомобиля и даже залил полный бак бензина. Тиффани покидала дом подруги с искренней грустью. До самого поворота она наблюдала в зеркало заднего вида, как Филдинги махали ей, стоя на крыльце.


Дорога назад будто бы побежала быстрее, отсчитывая километры на приборной панели машины. Из каких-то скрытых резервов организма взялся заметный прилив бодрости. Сделав погромче радио, Тиффани погрузилась в свои мысли. Шесть лет назад прощание с Ричмондом получилось другим. Трудным и болезненным. Поезд увозил ее почти против воли. Тиффани молилась, чтобы высшие силы помешали этому отъезду. Она до последнего надеялась, ждала знака. Она подумывала даже сорвать стоп-кран. Но чуда не случилось. И только спустя много лет пришло другое ощущение. Благодарность судьбе. Нью-Йорк подарил ей второй шанс! Тот, о котором в Ричмонде не стоило даже мечтать. Преодолев череду испытаний, Тиффани все-таки отстроила свою надломленную жизнь заново.


Последний школьный год принес много перемен. Весна пришла раньше обычного. На переменах толпы учеников спешили на улицу. Во дворе школы всегда было шумно и полно народу. Они с Дереком выбирали место чуть в стороне, у высокого дерева. Эти встречи получались скорее формальными, время вечно поджимало. Тиффани долго не понимала, почему в один из дней Дерек преподнес ей ошеломительную новость на такой вот короткой перемене.


— Холли, я получил вызов из летной академии, — сказал он самым будничным тоном, словно рассуждал о погоде. — Они ждут меня для прохождения медицинских тестов.


Сердце пропустило удар, но Тиффани не подала виду.


— Поздравляю, твои мечты сбываются. Когда едешь?


— После выпускных экзаменов, где-то в середине лета.


— А я как раз собиралась в Нью-Йорк…


— Ты еще не оставила свои честолюбивых планов по покорению столицы мира? — с напускной серьезностью спросил Дерек. — Это правильно, Ричмонд плохо подходит для самовыражения начинающего дизайнера.


— Знаю, поэтому занимаюсь подборкой работ. Буду ходить на прослушивания и искать покровителей молодого таланта.


Развить тему дальше у них не получилось. Прозвенел звонок на урок. До конца занятий у Тиффани испортилось настроение. Пусть говорят, что расстояние чувствам не помеха. Для нее сама мысль о разлуке с Дереком была мучительным испытанием. Если бы он захотел, если бы любил ее больше неба и самолетов… Пусть в Ричмонде нет столь же блистательных перспектив, здесь они могли бы остаться вместе и попробовать создать свой мир на двоих. Между учебой и любовью Тиффани не задумываясь выбирала Дерека. Другое дело, что ему не требовалось подобной жертвы.


Домой они, как обычно, шли рука об руку. Делились новостями, беззаботно смеялись… Никто не решался первым возвращаться к теме, касающейся ближайшего будущего. Тиффани чувствовала, что эти разговоры только разъединяют их. О чем думал Дерек, она смутно представляла. Похоже, небо и мечты, с ним связанные, занимали его мысли почти непрерывно.


До конца весны между ними сохранялось негласное вето на обсуждение своих планов. Справедливо полагая, что Дерек все равно не сидит сложа руки, Тиффани послала заявку в колледж дизайна и современных технологий. Приложила к письму пять лучших работ. Они отобрали их вместе с миссис Уитмор. Тиффани с десяти лет занималась у нее в мастерской изобразительного искусства. И, кажется, делала успехи. Просто до определенного момента она не верила, что творчеством можно зарабатывать на жизнь. Миссис Уитмор считала иначе.


— Тиффани, ты талантливый художник и творческая личность с нестандартным мышлением. Развивай свои природные способности, — советовала преподаватель.


Пусть не сразу, но Тиффани прониклась ее словами. Она хотела заниматься чем-то интересным, к чему лежала бы душа. И однажды увидела по телевизору передачу о знаменитом дизайнере. Он выпускал под собственной маркой массу полезных вещей, начиная с одежды, предметов интерьера, мебели и заканчивая эксклюзивными сотовыми телефонами. Тиффани по-настоящему вдохновил этот пример. Вот она, свобода творчества! Скрывается за фасадом профессии под названием «дизайнер».


Незаметно наступило лето, начались выпускные экзамены. Дерек и Тиффани готовились к ним вместе, уютно устраиваясь в саду или на веранде. Но в один из таких подготовительных дней погода выдалась отвратительная. Дождь лил с самого утра. Стефани принесла в комнату Тиффани две чашки горячего чая и авторитетно заявила:


— Сегодня вы должны заниматься дома, если не хотите простудиться и окончить школу позже остальных!


Дерек в ответ незаметно подмигнул Тиффани. Они оба наслаждались этими минутами законного уединения. В остальное время родители поочередно старались держать юных влюбленных на виду. Постоянный надзор приучил их сдерживать чувства, не позволяя заходить слишком далеко. Но рано или поздно удачный момент должен был наступить! Стефани опрометчиво записалась на прием к врачу. Скрепя сердце она оставила подростков одних дома.


— Стефани уехала десять минут назад, — заметил Дерек, сверяясь с часами. — Брось, Холли, вряд ли она вернется назад с контрольной проверкой. Иди сюда!


Тиффани с неохотой отошла от окна и присела на край кровати. Дерек, наоборот, ничуть не стесняясь, растянулся в полный рост, да еще руки раскинул и уставился в потолок, словно увидел там нечто занимательное. Правда, его бездействие длилось недолго. Приподнявшись, он привлек к себе Тиффани. Их губы соединились в долгом поцелуе, а языки принялись описывать причудливый танец. Забыв об обычной сдержанности, руки Дерека изучали волнующие изгибы женского тела. Спустя много лет его неумелые ласки казались Тиффани самым прекрасным моментом на пути чувственного самопознания. Она, как могла, старалась отвечать, запустив ладонь под его футболку. Страхи, сомнения, рассудительность — все улетучилось под натиском новых ощущений. Мир перевернулся с ног на голову. Ноги стали ватными, а кожа болезненно восприимчивой к прикосновениям. И Тиффани хотелось продлить эту сладкую муку до бесконечности.


Дерек ловко стащил с себя футболку, затем потянул за молнию на ее кофточке. Их вещи постепенно устилали пол по обе стороны кровати. Не так, совсем не так Тиффани представляла расставание с невинностью. В девичьих грезах, навеянных мыльными операми, ей мерещились горящие свечи, шампанское, постель с лепестками роз. Романтический бред. Реальность внесла в него свои коррективы. Ну и пусть. Тиффани не жалела о случившемся. Дерек был чутким и нежным. Но самое важное, что она любила его. Каждой частичкой души.


Потом они лежали вдвоем под одним одеялом. Тиффани погрузилась в состояние безмятежного счастья. В те минуты казалось, что Дерек всегда будет с ней рядом, никогда не предаст, не обманет, не отвернется. Откуда возникла эта наивная уверенность, она до сих пор не понимала. Наверное, любовь мешала разглядеть очевидное. И в тумане своего наваждения Тиффани наделала массу ошибок.


Спустя шесть лет прошлые переживания больше не переворачивали душу. Они воспринимались просто как часть жизни, как неизбежный этап взросления, подаривший полезный опыт. Лишь пролитые когда-то слезы напоминали о себе отголоском боли.


Лето. Свобода. Выпускные экзамены остались позади. На школьном стадионе Дерек увлеченно играет в футбол с друзьями. А Тиффани с подружками составляет зрительскую аудиторию. У всех отличное настроение, взрывы смеха не смолкают. Но у нее плохо получается веселиться со всеми. Есть одна новость, которая пугает и радует одновременно.


— Ура!!! Наши парни опять выиграли! — Эшли с ликованием вскакивает с места. — Джеймс, ты играл великолепно!


Тиффани помимо воли становится свидетельницей страстного поцелуя, которым подруга награждает Джеймса Филдинга. Многим он тогда казался легкомысленным болтуном, патологически не совместимым с понятиями «брак, супружество». Тем более для Эшли в роли спутницы жизни. Она была старше на четыре года, после развода с первым мужем одна воспитывала двухлетнего сына. И уж точно не мечтала взваливать на себя заботы о ребенке в лице взрослого парня.


Кто бы мог подумать! Тем летним днем Тиффани с трудом представляла, что Джеймс Филдинг изменится, повзрослеет, устроится на хорошую работу. Что из него выйдет прекрасный муж и отец. Нет, все парни, топтавшиеся на стадионе, выглядели бледными подобиями Дерека. Самого лучшего, умного, смелого! Настоящего мужчины. Ее мужчины. Тиффани так верила в их счастье. Она до сих пор корила себя за напрасные надежды. Взлетая слишком высоко, падать особенно больно…


— Холли, пойдем гулять со всеми! — объявил ей Дерек, подбегая к трибунам. Его светлая футболка потемнела от землисто-травяных пятен. — Почему у тебя такой грустный вид, солнышко?


— Не знаю. Устала, наверное. Сегодня на улице душно.


— Но я не помню, чтобы тебе раньше сильно мешала духота. Так в чем дело? Обиделась на меня?


— Давай отойдем и поговорим, — предложила Тиффани.


Они дошли до противоположных трибун, которые пустовали. Солнце растекалось по лицу Дерека, он жмурился и забавно ерзал на месте. Волна нежности к нему смыла последние сомнения. Тиффани решилась на признание:


— Дерек, мне кажется, я беременна.


Она не сумела прочитать отклик в его прищуренных глазах. И боялась требовать словесного ответа.


— Ты уверена? — Этот запинающийся голос словно принадлежал другому Райли. — Уже успела сходить к врачу?


— Я сделала три теста. Все положительные. — Тиффани так хотела, чтобы Дерек обнял ее. — Думаю, к врачу идти пока рано. Да и мама может узнать. Сначала надо принять решение.


— Холли, я должен подумать. Такая новость… Через два дня мне нужно уезжать в академию на экзамены… Прости, я был настоящим ослом, не думал о предохранении!


— Дерек, а вдруг сама судьба подсказывает, что нам лучше остаться вместе в Ричмонде? Растить нашего малыша, помогать родителям, открыть свое дело…


Он молчал. И совсем на нее не смотрел. Компания их друзей с шумом двинулась к выходу. Эшли чуть отстала и принялась махать Тиффани:


— Эй вы, пошли с нами! Хватит там киснуть!


— Сейчас догоним! Далеко не уходите! — отозвался Дерек, вновь обретя дар речи, и повернулся наконец к Тиффани. — Холли, прости. Я пока не знаю, что сказать. Это очень серьезный шаг для нас обоих. Мне нужно подумать.


— Ответь только на один вопрос. Ты любишь меня, Дерек?


Тиффани старалась не показывать, как сильно разочарована его нерешительностью. Да, он подавлен, ошарашен, напуган. Ей самой понадобилось несколько дней, чтобы окончательно принять мысль о будущем материнстве. Попытаться понять? Дать ему шанс?


— Я люблю тебя, Холли, — не раздумывая сказал Дерек.


Его нежный поцелуй подсластил горечь неизвестности. Поделившись своей тайной, Тиффани в любом случае испытала облегчение. Дальше они будут решать сообща.


— Пойдем догонять остальных? — предложила она.


Больше в тот день Дерек о ребенке не вспоминал. Но в его поведении появилась какая-то особая забота, нежность. Тиффани надеялась на лучшее. Он станет замечательным отцом. Он примет правильное решение. Казалось, счастье совсем близко.


Повзрослевшая Тиффани верила и не верила, что пережила все это. Сколько времени прошло в пути? За мельканием воспоминаний она ничего, кроме дороги, не замечала. Впереди засверкала вывеска придорожного кафе. Пора бы сделать остановку. Мысль о горячем кофе подняла настроение.


В поздний ночной час кафе пустовало, если не считать сонной официантки и угрюмого бармена. Тиффани села за столик у окна. Так припаркованная машина была на виду. В дороге нельзя расслабляться. Тем более если путешествуешь в одиночестве. Сделав заказ, она вновь сосредоточилась на своих воспоминаниях.


У Дерека оставалось два дня до отъезда. Пусть думает. Тиффани уже запасалась терпением, когда следующим утром в доме Холлбруков зазвонил телефон. Мама передала ей трубку.


— Холли, привет. Это я, не разбудил?


— Нет, я уже проснулась. Что-то случилось, Дерек?


— В общем да. Звонили из академии, меня решили вызвать раньше. Я должен сейчас уехать.


— И не заглянешь ко мне попрощаться?


— Милая, автобус через полчаса. Не получится, прости.


Для Тиффани этот поспешный отъезд стал первым ударом в череде последовавших предательств Дерека.


— А как же наш вчерашний разговор? — напомнила она ему.


— Давай я позвоню тебе, когда доберусь до академии? И мы спокойно все обсудим. Я должен бежать, Холли.


— Хорошо, буду ждать звонка. Удачи тебе, Дерек.


— Спасибо, милая. А ты береги себя. Целую, пока.


— Постараюсь, пока.


Тиффани закончила разговор и сразу спустилась в кухню, откуда можно было попасть в сад. Утреннее солнце приятно согревало. Небо над головой сияло лазоревой чистотой. Ненавистное небо. Никогда больше она не проклинала его так яростно. Против воли по щекам покатились слезы. Внезапно Тиффани ощутила себя брошенной, одинокой, преданной.


И дальше в ее жизни началась сплошная черная полоса. Звонки Дерека лишь усиливали разочарование. Он затягивал с возвращением в Ричмонд. А ценность любовных клятв таяла день ото дня. Они отдалялись друг от друга. Настал момент, когда Тиффани надоело ждать и терпеть.


— Дерек, мне пора делать выбор. Либо в конце недели я еду в Нью-Йорк, либо остаюсь и называю родителям причины своего решения. Ты хочешь, чтобы я осталась в Ричмонде? Ты готов разделить со мной предстоящие трудности?


— Холли, я желаю тебе добра. Но пойми, отказаться от мечты, к которой шел всю сознательную жизнь, тоже нелегко…


— Можешь больше не объяснять, — оборвала его Тиффани. — Я поняла, что ты жалкий трус и эгоист!


Она бросила трубку и долго рыдала под одеялом. Может, Дерек образумится, осознает свою ошибку? Хватит пустых телефонных разговоров. Если любит, то должен приехать. Тиффани отвела ему времени до конца недели. Потом она сделает свой выбор. У нее тоже есть мечта. Нью-Йорк ждет.


— Дочка, к тебе гость! — объявила ей мама спустя сутки.


Словно в сказке, в комнату вошел Дерек с букетом цветов. Только одна мысль звенела в голове Тиффани. Любит, любит!


— Прости, я повел себя ужасно, — признался он, глядя ей в глаза. — Ты очень мне дорога, Холли. Я не брошу вас с ребенком. А академия… подождет.


Как хотелось верить его словам! Дерек пробыл с Тиффани целый день. Они уже строили планы на будущее.


— Я должен вернуться в академию, уладить все вопросы, — объяснял он, уходя вечером. — Это займет пару дней.


Тиффани отпустила его с легким сердцем. Знала бы она, что их следующая встреча состоится через три года! Нет, тогда мир казался радужно-прекрасным. Самое ужасное было впереди.


— Миссис Райли? — Вот так череда визитов. Тиффани разволновалась не на шутку. — С Дереком ничего не случилось?


— Ты одна? — вместо ответа поинтересовалась Элен и попыталась заглянуть в дом через ее плечо.


— Да, мама недавно уехала. Проходите.


Тиффани проводила миссис Райли в гостиную. Волнение уступило место растерянности. Зачем она пришла?


— Дерек уехал сегодня утром, — наконец-то соизволила ответить Элен. — Он рассказал мне, зачем примчался в Ричмонд. Холли, твои родители знают?


— Пока нет. — Краска стыда, словно ее уличили в чем-то бесчестном, медленно заливала лицо Тиффани. — Мы хотели объявить им, когда Дерек насовсем вернется.


— Ах вот как… По-твоему, ради досадного недоразумения, случившегося с вами по юношеской глупости, мой сын должен отказаться от мечты? Тебя не волнует, как он это переживет?


— Миссис Райли, ребенок не досадное недоразумение! И Дерек сможет поступить в академию в следующем году.


— Ему придется заново проходить тесты, сдавать экзамены, а отбор год от года становится только жестче! Ты хоть знаешь, что его зачислили в элитное подразделение? Такой шанс не выпадает дважды. И вот появляешься ты с требованием бросить все! Когда Дерек почти достиг заветной цели…


— Я не принуждала его. Позвольте своему сыну самому решать, как поступить. — Внезапно страшная мысль промелькнула в голове Тиффани. — Вы пришли по его просьбе?


— Нет, милочка. — На губах Элен застыла горькая усмешка. — Я пришла, потому что хорошо знаю Дерека. Ты сломаешь ему жизнь, Холли. А я не переживу, если мой славный мальчик вместо отважного летчика превратится в разочаровавшегося в жизни алкоголика. Он слишком похож на отца. Давным-давно я так же, как и ты, заставила мужа отказаться от любимого дела. И сделала его несчастным, а наш брак скорее формальным.


— У каждого своя история, миссис Райли.


— Откуда ты можешь знать? Поверь, вчера в глазах Дерека я заметила хорошо знакомую мне обреченность. Если любишь, отпусти его! У тебя еще будут дети, Тиффани.


— Вы предлагаете… Вы хотите…


— Мы поможем тебе, найдем хорошего врача. Деньги не проблема. Ну же, Холли, будь благоразумной!


Дурной сон. Она заснула и видит кошмар, в котором мать Дерека просит избавиться от своего неродившегося внука. Тиффани закрыла глаза, надеясь, что наваждение исчезнет.


— Мой сын не бросит академию. — От знакомого голоса по коже побежали мурашки. — Образ мученицы тебе не идет, девочка. Поэтому открой глаза и посмотри на меня.


Вот бы выставить Элен за дверь! Уважения к ней оставалось все меньше. С трудом сдерживая негодование, Тиффани подчинилась ее приказу.


— Дерек больше не вернется. Я поговорила с ректором, его не отпустят. А если попробует уехать самовольно, получит проблемы с законом. Так или иначе, рядом с тобой он не будет.


— Мы все равно найдем способ поддерживать связь!


— Я никогда не приму тебя в свою семью! — на одном дыхании выпалила Элен. — Привязав к себе Дерека, ты лишишь его не только любимой профессии, но и родителей.


— Вам лучше уйти, миссис Райли, — оборвала ее Тиффани. — Вы сказали мне достаточно гадостей. Довольно!


— Ты до такой степени эгоистична, Холли? — не унималась Элен, шагая к выходу. — Подумай о нем! Ты сделаешь его несчастным, уничтожишь все, к чему он стремился!


Даже когда Тиффани захлопнула дверь за незваной гостьей, слух против воли улавливал поток ее абсурдных доводов. Она решила больше не проверять устойчивость своей психики и вернулась в гостиную. Зачем Дерек выдал их секрет матери? А вдруг ее нападки продиктованы сомнениями сына? Голова трещала от обилия информации. Как поступить? Кому верить? Тиффани требовалось участие, совет. Может, признаться маме? Нет, до каких пор она будет сваливать на родительские плечи свои проблемы! Нужно дождаться Дерека.


Тиффани так верила ему! Но он не сдержал обещания. Миссис Райли говорила правду. Сначала курсанта Райли не отпустили из академии. И снова вместо встречи — скупой телефонный разговор.


— Холли, меня не хотят отпускать, — сообщил Дерек не без тени гордости. — Ректор вызывал к себе и просил еще подумать.


— Когда у тебя в лучшем случае получится приехать?


— Мне дали две недели, чтобы принять окончательное решение. Милая, раньше никак не получится. Прости.


— Твоя мать предупреждала меня, — горько подытожила Тиффани, сдерживая подступившие слезы. — Оставайся в академии, Дерек, если в этом смысл твоей жизни.


— Подожди, Холли! Где вы с мамой виделись?


— Элен приходила к нам домой. Знаешь, в чем-то она, наверное, права. Ты слишком молод, не готов взять на себя ответственность.


— Я готов бросить все ради тебя и ребенка!


— Нам не нужна твоя жертва, Дерек. И ничего не было нужно, кроме любви! Можешь не приезжать. Ты свободен от каких-либо обязательств. Строй свою жизнь, а я займусь своей.


— Холли, что ты собираешься делать?


— Для начала куплю билет до Нью-Йорка.


— Я тебя понимаю, — после долгого молчания отозвался он. — Кто скажет, что в нашей ситуации будет самым правильным? Поступай, как знаешь, Тиффани. Я только…


Она не стала слушать и просто бросила трубку. Дерек струсил, предал ее! Совсем одна… О-о, было бы лучше никогда его не встречать на своем пути! Какая ошибка и какая расплата!


Тиффани вышла из придорожного кафе. Почему ей никак не удается переключить внимание на реальность? К счастью, она больше не та перепуганная девочка, для которой путь в Нью-Йорк был дорогой в неизвестность. Но шесть лет назад Тиффани не видела другого выхода. Перед отъездом она сама пришла к Элен Райли. И наврала, что хочет сделать аборт. Только в Нью-Йорке, подальше от любопытных глаз. Элен вроде бы поверила, выдала ей приличную сумму на связанные с этим расходы. Деньги Тиффани потратила, только на другие цели — арендовала хорошее жилье. Она не испытывала угрызений совести по поводу своего обмана. Сама того не подозревая, мать Дерека помогла их ребенку появиться на свет. Больше с семьей Райли Тиффани не желала иметь ничего общего. Дерек звонил пару раз ей домой в Ричмонд, но наткнулся на глухую оборону Стефани. Хоть она и не знала о причинах расставания, но строго соблюдала указания дочери, отказываясь давать бывшему кавалеру ее адрес или телефон в Нью-Йорке.


Так начался новый этап в жизни Тиффани. Не дождавшись вступительных экзаменов, документы из колледжа пришлось забрать. Нужно было зарабатывать деньги, а об учебе забыть как минимум на год. Чем хороши крупные города, так это широкими возможностями для любого желающего. А Тиффани просто жаждала зацепиться в Нью-Йорке, ведь дорога в Ричмонд для нее закрылась навсегда.


Последние деньги она потратила на сокращенные курсы дизайна, длиной всего полтора месяца. Их группа занималась по десять часов, шесть дней в неделю. После такого марафона у Тиффани едва хватало сил, чтобы добраться до дома и упасть на кровать. Конечно, неродившемуся малышу образ жизни мамы вряд ли шел на пользу. Но разве у нее был выбор? В конце концов свидетельство об окончании курсов позволило Тиффани устроиться на вполне приличную работу в дизайнерское агентство. Перед ней открывался новый мир, который манил и завораживал. Отношения с коллективом складывались отлично. И что совсем удивительно, художественные таланты Тиффани, врожденный вкус, чувство стиля здесь высоко оценили. Когда пришло время уйти в предродовой отпуск, агентство обеспечило ее заказами на дому. Поэтому она могла достойно жить в ожидании малыша.


Ранней весной Тиффани пригласила в гости мать. До этого под разными предлогами она оттягивала момент их встречи. Стефани едва не упала в обморок, когда увидела дочь с огромным животом. Она-то была уверена, что Тиффани прилежно учится в колледже и, как любая молодая девушка, ходит на свидания, пытаясь найти замену Дереку. Столько новостей сразу, одна другой хлеще! Маму пришлось полвечера отпаивать успокоительными. Но Тиффани требовалась ее помощь в самый серьезный и ответственный за прожитые восемнадцать лет момент.


В начале марта в одной из рядовых больниц Нью-Йорка на свет появилась здоровая девочка, которой дали имя Эмили Холлбрук. Едва увидев дочь в первый раз, Тиффани испытала неописуемое счастье. Ребенок стоил всех тех испытаний, которые ей пришлось выдержать.


Стефани тоже мгновенно привязалась к внучке.


— Ты все сделала правильно, Тифф, — сказала она, в первый раз баюкая на руках крошку Эмили.


О Дереке и его семье они не вспоминали. Это прошлое. Хотя рана еще не зажила, Тиффани старалась смотреть вперед, училась идти по жизни не оглядываясь. Через два месяца она уже вышла на работу, оставив дочь на попечении бабушки с дедушкой. Артур Холлбрук более эмоционально отреагировал на перемены, случившиеся в судьбе Тиффани. Он порывался по возвращении в Ричмонд избить негодяя Дерека, а с миссис Райли прекратить всякие контакты. Стефани с трудом уговорила мужа отказаться от попыток мести. Самая лучшая месть — и дальше скрывать от них рождение Эмили.


Потянулись месяцы, заполненные если не работой, то заботами о ребенке. Тиффани понимала, что на пути к успеху, достатку, завидному социальному статусу может рассчитывать лишь на свои силы. Вскоре в агентстве заметили ее целеустремленность и трудолюбие. И постепенно, начав с простых поручений, Тиффани доросла до руководства отдельными крупными проектами. Она не оставляла намерений стать дипломированным дизайнером, поэтому спустя два года после первой попытки снова подала документы в колледж. На этот раз для Тиффани была составлена индивидуальная программа занятий, гибкий график посещений и сдачи экзаменов. А все расходы оплачивали ее работодатели.


Жизнь как-то незаметно наладилась. Эмили росла, радуя и вдохновляя одной своей улыбкой. После долгих раздумий родители Тиффани приняли решение перебраться в Нью-Йорк. Стефани и так фактически жила здесь с момента рождения внучки, а Артуру надоело разрываться между двумя городами. Дом в Ричмонде они решили не продавать. За него все равно много не дали бы. Связь с Ричмондом, пусть хрупкая, эфемерная, стоила дороже. В их старом саду не будут звучать голоса других хозяев, не случится новых бытовых и любовных историй. Там навсегда останутся тени прошлого, чей покой в полной безопасности.


Между тем Тиффани обнаружила, что карьерный рост наилучшим образом сказывается на ее зарплате. Ее финансовые возможности выросли, и семья Холлбрук в полном составе переехала в просторные апартаменты в достаточно престижном районе, недалеко от Центрального парка. Смена места жительства пришлась на летний период, когда исполнилось три года с момента окончания школы и расставания с Дереком.


Тиффани с болью думала о прошлом. Она пыталась начать новые отношения, ходила на свидания, принимала ухаживания от приятных ей мужчин. В поклонниках недостатка не было. Но эмоции, хотя бы отдаленно похожие на любовь, почему-то не вспыхивали. Самый долгий роман у Тиффани случился с коллегой. Целых полгода она ждала, когда же придут настоящие чувства. Напрасно. Сердце молчало. Ей оставалось лишь довольствоваться короткими интрижками.


— О, дочка, ведь это билеты на Гавайи! — Растерянное лицо Стефани осталось в памяти по сей день. — Не слишком ли дорого для нас?


— Мама, я получила премию за успешно выполненный проект. — Тиффани словно на крыльях летела домой, чтобы поделиться радостной новостью. — Вам с папой не мешало бы отдохнуть, да и Эмили подросла для путешествий. Пусть поездка будет моим подарком к вашей годовщине свадьбы!


— Ты нас балуешь, дорогая, — растроганно сказала мама. — Спасибо, моя мечта о Гавайях наконец-то исполнится!


— Спасибо тебе, что поддержала в трудный момент и тем самым помогла осуществиться моим мечтам! — Крепкие объятия матери и дочери стали кульминацией лирического мгновения. И Тиффани поспешила вернуться к более веселым вещам: — Возьмите с собой видеокамеру! Хочу увидеть, как Эмили плещется в море!


Мистика или совпадение? Провожая семью на отдых, Тиффани не подозревала о сюрпризе, уготованном ей будто самой судьбой. В появившееся свободное время она планировала вплотную заняться учебой. Но когда ее, покидавшую колледж после вечерних занятий, у главного входа окликнул Дерек, мир перевернулся. Он словно вынырнул из другой реальности.


— Холли… — забытое прозвище обожгло Тиффани слух, — ты очень изменилась. С трудом тебя узнал.


— Как ты меня нашел? Зачем?


Дерек улыбнулся одними уголками губ. Такая знакомая улыбка. И давно чужой для нее мужчина. Коротко постригся, нарастил несколько кило мускулов, как бы между делом заметила Тиффани. Конечно, изменился за четыре года.


— Я вспомнил, что ты хотела учиться в этом колледже, — объяснил Дерек. Он тоже изучал ее с нескрываемым восхищением. — И вчера решил зайти наудачу. В администрации мне любезно озвучили твое расписание.


— Не понимаю, для чего ты пришел…


— Просто хотел увидеть тебя, Холли. Узнать, как ты…


У нее чесались руки залепить ему пощечину. Мерзавец! У него хватило наглости явиться спустя четыре года и говорить с Тиффани, изображая дружеское участие. Разве они расстались друзьями? Распаляя в душе злость, она вдруг поняла, что пытается таким образом обмануть себя. Забыть о радостном волнении, о дрожи в коленях… Нет! Сколько можно страдать!


— Дерек, у меня все отлично. Я вообще-то тороплюсь.


— Давай встретимся в другой раз, когда тебе будет удобно.


— А ты надолго в Нью-Йорке? — скрывая тревогу, спросила Тиффани. — Здесь вроде бы нет военных объектов.


— У меня отпуск, приехал в гости к приятелю по академии. Думаю, задержусь здесь до конца недели, посмотрю город. Так мы еще встретимся, Холли?


— Извини, я очень занята. Много работы. — Тиффани мучительно искала отговорку. — Где ты живешь? Я подвезу тебя до дома и заодно пообщаемся.


Дерек очень удивился, услышав про ее машину, но адрес назвал. Разговор в дороге получился натянутым. Он с восторгом говорил об академии, интересовался работой Тиффани. О якобы неродившемся ребенке, о расставании оба предпочитали молчать. Высадив Дерека возле указанного им дома, Тиффани испытала облегчение. Прощание получилось скомканным. И петляя на обратном пути по улицам Нью-Йорка, она с трудом верила в реальность недавней встречи. Хорошо, что Эмили нет в городе. Дерек не заслуживал такого чудесного подарка судьбы. Он по-прежнему влюблен в небо, говорит только о своих полетах. Ничего, Тиффани уже крепко стояла на земле и витать с ним в облаках больше не собиралась.


Но сюрпризы вечера еще не закончились. Стоя на пороге своей квартиры, она обнаружила пропажу ключей. Пришлось спускаться к консьержу за запасными. Из мыслей о смене замков уже в прихожей ее вырвал звонок телефона.


— Холли, я не мог отпустить тебя просто так!


— Дерек? — Ноги подкосились, и Тиффани рухнула в кресло. — Откуда у тебя мой номер?


— Прости, я проследил за тобой еще вчера. В колледже сказали, где ты работаешь. Холли, мы должны поговорить!


— Перестань шпионить за мной! О чем ты хочешь говорить? Нас с тобой ничто не связывает. Если помнишь, между мной и академией ты выбрал учебу. — У Тиффани не получилось избежать упреков, слишком наболело.


— Я изменился, Холли! — горячо убеждал ее Дерек. — Пожалуйста, поверь. Давай встретимся. Я до сих пор люблю тебя. Сегодня я в этом убедился окончательно…


Тиффани бросила трубку. По телу пробежал озноб. Лицо пылало. Она еще не подозревала, что ключи от квартиры у Дерека. Ему ничего не стоило незаметно вытащить их из сумочки. И в ту ночь наваждение взяло верх над разумом. Потом Тиффани сама попросила его уйти. Дерек подчинился, признаваясь в неисправимых ошибках прошлого.


— Если бы ты простила мою юношескую трусость, — говорил он с тоской во взгляде, — дала бы второй шанс…


— Нет, я никогда не забуду твоего предательства, — твердо оборвала его Тиффани. — И не научусь снова тебе доверять. Давай на этом поставим точку в нашей истории, Дерек.


Она наслаждалась своей местью. Пусть короткий миг. Пусть сердце разрывалось на части от любви. Обида еще была сильна, воспоминания о пережитых тяжелых днях стояли между ними стеной. Зачем Тиффани возобновлять роман на расстоянии? Зачем Эмили отец, который не желал ее рождения? Он не узнает ее истинных мыслей. Выслушав ложные доводы, Дерек покорно ушел. На прощание он сообщил, что скоро улетает служить в Южную Америку. Тиффани пожелала ему удачи. И их пути снова разошлись.


Неужели прошло шесть лет? Оживляя в памяти свою длинную любовную историю, она незаметно домчалась до Нью-Йорка. Скорее бы очутиться в своей уютной квартире. Тиффани будет пить чай, заботливо заваренный мамой, и рассказывать о поездке в Ричмонд. Эмили, конечно, уже уложили спать. Но она в любом случае заглянет поцеловать свою малышку. Почему-то именно во сне дочка очень похожа на Дерека. В обычной жизни в ней больше заметны черты Тиффани. А может, напрасно она лишила Эмили отца? И слишком долго таила обиду? Вдруг они уже никогда не встретятся? Неужели Дерек погиб? Вопросы, одни вопросы… Понимая бесполезность любых усилий, Тиффани надеялась на чудо. Судьба должна подсказать, как ей развязать этот запутанный узел.






Опубликовано: 02 июля 2010, 16:55     Распечатать
 

 
электронные книги
РЕКЛАМА
онлайн книги
электронные учебники мобильные книги
электронные книги
Полезное
новинки книг
онлайн книги { электронные учебники
мобильные книги
Посетители
электронные книги
интернет библиотека

литература
читать онлайн
 

Главная   |   Регистрация   |   Мобильная версия сайта   |   Боевик   |   Детектив   |   Драма   |   Любовный роман   |   Интернет   |   История   |   Классика   |   Компьютер   |   Лирика   |   Медицина   |   Фантастика   |   Приключения   |   Проза  |   Сказка/Детское   |   Триллер   |   Наука и Образование   |   Экономика   |   Эротика   |   Юмор