File engine/modules/ed-shortbar/bar.php not found.
Библиотека книг онлайн
  Добавить в Избранное   Сделать Стартовой  
книги
 
  Search  
электронная библиотека
онлайн библиотека
Главная     |     Регистрация     |     Мобильная версия сайта     |     Обратная связь     |     Карта сайта    |     RSS 2.0
библиотека
     
» СЕРГЕЙ ТАРМАШЕВ КОРПОРАЦИЯ

 

СЕРГЕЙ ТАРМАШЕВ КОРПОРАЦИЯ


ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ



Тогда собрал Он страдающих братьев и сестёр своих


И указал он готовиться ко всяким битвам им.


И сказал он томящемуся под гнётом народу своему:


Преисполнилось вместилище терпения Моего,


Тотчас войною беспощадною иду я на них.


Ибо не счесть числа злодеяниям их.


Так засверкает же жаждущий меч Мой,


Что изострил я для врагов Моих.


Ибо близок час погибели их, иже приду я к ним.


И дрогнут сердца их, и поколеблются души их.


Ибо по заслугам сполна воздам я врагам Моим,


Когда учиню суд над ненавидящими Меня.


Тогда без жалости возьму у них все долины их,


И мелководья, и всякие впадины их,


Иже не останется даже места малого им.


И насытится кровью и плотью меч Мой,


Великим множеством поверженных врагов


Насладится гневящийся взор Мой,


Головами властителей врагов Моих


Упрочится мир в царстве Моем.


Ибо не дарую я никакой пощады им,


И наступит уготованное Мною для них.


И будет меч Мой неустанно карать всех их,


Пока не испустит дух последний из врагов Моих.


Из исторического эпоса цивилизации Дэлфи о Прародителе Ооииэу Всевидящем и Вездесущем, Предание Второе: Освобождение.

(вольный перевод Исторического отдела Департамента Ксенобиологии в соавторстве с отделом Лингвистики Департамента Внешних Контактов Содружества)



13



Шлюзование началось, и бортовой навигатор доложил о передаче управления центральному компьютеру Роса. Элис убрала руки с приборной панели и откинулась на спинку пилотского кресла. Она потёрла уставшие от многочасового напряжения глаза и грустно улыбнулась самой себе. Всё-таки она нашла Рос. И даже успела попасть внутрь. По крайней мере, в шлюз. Вот только что делать дальше? Особое Управление не позволит ей разгуливать по запретному Бункеру. Наверняка сразу же после неё начнётся ещё одно шлюзование. Элис горько улыбнулась самой себе. Похоже, на этот раз действительно всё.


Переборка шлюза поползла вверх, и автоматика плавно перетащила покалеченный транспортник во вторую камеру. Элис невольно задержала дыхание, пытаясь прислушаться, не открывается ли внешний створ шлюза, чтобы впустить в себя зловещие оранжевые фигуры. На секунду показалось, что она слышит дробный топот ног, закованных в тяжёлые оранжевые ботинки скафандров. Она потрясла головой, отгоняя наваждение. Через переборку действующего шлюза ничего подобного услышать нельзя, похоже, сдают нервы. Смешно. Надо взять себя в руки и встретить неотвратимую развязку с достоинством.


Шлюзование завершилось, и корабль переместился на лифтовую платформу. Элис огляделась. Судя по изображению, выводимому внешними камерами, транспортник занял практически две трети платформы. Значит, второй корабль сюда не загнать. Может, это задержит модов на какое-то время, им придётся шлюзоваться пешком. Тогда она, может быть, даже успеет найти Древнего. Сможет ли он помочь ей? Ведь он один, а модов десятки... Что он сможет сделать? Да и захочет ли?


Лифт пошёл вниз, плавно набирая скорость. Элис смотрела, как над головой периодически сходятся мощные переборки, герметизируя отсеки шахты лифта. Древние знали толк в строительстве убежищ, иначе бы вряд ли они исправно работали вот уже более двух тысяч лет. Она решительно подавила панику. К чему гадать? Через несколько минут всё и так станет ясно.


Глядя на слабо угадывающееся в тусклом свете осветительных огней лифтовой платформы скольжение проносящихся вверх стен ствола шахты, Элис вспоминала своё первое посещение Роса. Всё происходящее было таким романтичным и захватывающим дух приключением, словно она на самом деле попала в любимую сказку детства о прекрасной Принцессе. И старинные коридоры, и спуск по аварийной лестнице, и падение, и загадочный могучий Древний воин, и удивительный зверёк у него на плече, восхитительный подарок, и особенно путешествие на сильных руках, и даже побег, во время которого маленькая девочка так и не поняла причину ужаса родителей. Но сказка закончилась с появлением едва различимой на фоне Солнца оранжевой тени. С тех пор этот зловещий цвет преследовал её по пятам, не позволяя жить спокойно, заставляя скрываться и бояться всех и вся, и вот теперь он всё-таки её догнал...


Лифт достиг убежища и остановился. Дальше надо идти пешком. Элис вздохнула. Скафандра не было. Впрочем, боятся заражения за несколько минут до смерти было смешно. Она быстро ввела короткую команду на открытие люка и решительно вышла наружу. Датчик опасности, укреплённый на поясе комбинезона, тотчас тоненько заверещал, обнаружив угрозу для жизни. Элис шагнула в раскрывшиеся двери. Едва она покинула лифтовую платформу, как двери лифта закрылись за ней и платформа отправилась вверх. Надо же, как быстро... Моды будут тут совсем скоро. Элис хотела спрятаться, но тут же остановилась, оглядываясь вокруг. Прятаться было негде. Она стояла в пустом квадратном помещении, в которое с одной стороны выходили двери лифта, с другой — два запертых наглухо прохода, один очень большой, другой маленький. Панели управления обоими не подавали признаков жизни. Элис несколько секунд безрезультатно давила на сенсоры, затем в отчаянии опустилась на пол. Вот теперь точно конец.


Двери лифта раскрылись, и в помещение ворвались оранжевые фигуры. Элис закрыла глаза. Хотелось плакать от обиды. Было что-то нечестное в таком финале. Она так стремилась найти Рос и даже нашла его. Но некому уже обрадоваться её находке. Победа обернулась поражением.


В наступившей тишине послышался звук приближающихся шагов.


— Мисс Ритайли! Инспектор Гнарз, Особое Управление. Вы арестованы по обвинению в убийстве сотрудников полиции и Особого Управления. — Прозвучало прямо над головой. — Вы предстанете перед судом Корпорации. Следуйте за мной!


Элис открыла глаза. Восемь модов с оружием наперевес полукольцом стояли вокруг неё на расстоянии трёх метров. Прямо перед ней возвышалась высокая тощая фигура в красном комбинезоне. Вот так, и до прошлого успели докопаться, значит. Она представила торжествующую улыбку Дита и решила, что любой ценой сдержит слёзы, не доставив врагам удовольствие наблюдать её слабость.


— Я никуда не пойду, — тихо, но твёрдо произнесла она.


— Пойдёте! — Грозно возразил Инспектор. — Я с удовольствием применю силу, и ты даже побежишь! Встать!!! — Вдруг заорал он.


Элис вздрогнула и изо всех сил постаралась справиться с нахлынувшей на неё волной страха. Она хотела повторить свой отказ, но не смогла ничего сказать и только упрямо мотнула головой.


— Встать, ничтожество!!! — Инспектора буквально трясло от злости. — Последнее предупреждение! — Он отвел назад ногу для удара в лицо.


Элис отстраненно подумала, что наверное, будет очень больно. Но она всё равно не пойдёт сама. Она сделала всё, что было в её силах, и потерпела поражение, но сдаваться не будет. До конца. Инспектор угрожающе зарычал.


— Очень интересно! — Насмешливый голос, усиленный электроникой, раскатился по пустому помещению.


Все как по команде обернулись в сторону лифта. В раскрытых дверях стояла огромная фигура, затянутая в чёрное снаряжение неизвестной конструкции. Человек, похоже, был высокого роста, но при этом вдвое крупнее любого современного мужчины. Мощные мышцы бугрились под матовым покрытием загадочной униформы, не имевшей ничего общего ни с одним известным скафандром, маленький, почти в размер головы гермошлем скрывал лицо под таким же матовым чёрным лицевым щитком, загадочное снаряжение было неброско распределено по фигуре. Но то, что неизвестный держал в руках, несмотря на странность конструкции, узнали все. Тонкая стерильно-белая кромка плазменных клинков почти не отражалась на матовой поверхности чёрного комбинезона.


Инспектор побледнел словно бинт. Он судорожно наступил на занесённую для удара ногу и неловко обернулся к незнакомцу. Его взгляд прошёлся по модам, и это придало Инспектору решительности. Человек в красном властно протянул руку в сторону чёрной фигуры и приказал:


— Согласно Уставу Корпорации! Уничтожить!


Моды вскинули оружие, и Элис охватил ужас. Она глубоко вдохнула, собираясь крикнуть человеку в чёрном, чтобы он спасался, и вдруг застыла, ошеломлённая произошедшим.


Могучая чёрная фигура неподвижно следила за поднимающимися стволами до последней секунды и внезапно сорвалась с места с невероятной скоростью. Чёрная тень, не останавливаясь, промчалась между двух модов, и словно молнии, ударившие из земли в небо, сверкнули плазменные клинки, стремительными зигзагами снизу вверх перечеркивая силуэты противников словно бумагу. Не сбавляя скорости, незнакомец неуловимо плавным движением обогнул ещё стоящие на ногах мёртвые оранжевые фигуры, и оказался между следующей парой врагов. Теперь зигзаги холодной плазмы ударили сверху вниз. Чёрная фигура оказалась за спинами цепочки модов и, легко развернувшись, застыла в двух шагах от сидящей у стены девушки. Всё произошло настолько быстро, что Элис даже не успела закрыть глаза. Четверо модов умерли меньше чем за секунду, и их тела ещё стояли на ногах, сжимая в руках оружие. Иссечённые оранжевые фигуры неуклюже пошатнулись и мешковато рухнули на пол. Оставшиеся моды запоздало разворачивались в сторону противника, потерявший дар речи инспектор в панике отшатнулся в сторону, споткнулся о лежащую оранжевую фигуру и упал, нелепо хватаясь руками за воздух. Чёрный силуэт вновь неожиданно пришёл в движение, скользкой тенью ввинчиваясь в цепочку модов, и снова засверкал хирургически стерильный плазменный блеск. Элис словно завороженная смотрела на разворачивающийся перед её глазами танец смерти. Казалось, что стремительно движущаяся могучая фигура весит не тяжелее своей тени, а мелькающие в воздухе молнии плазмоножей живут своей отдельной, смертоносной и беспощадной жизнью. Последняя пара модов, бестолково вертящаяся на месте и мешающая друг другу стволами излучателей, доживала свои последние секунды.


— Ты всё равно умрёшь! — Прошипел где-то совсем рядом ненавидящий голос.


Элис обернулась. Лежащий на полу Инспектор подобрал один из валяющихся на полу излучателей и дрожащими руками целился ей в лицо. Его глаза блестели безумным блеском, гримаса злобной усмешки через лицевой щиток гермошлема была похожа на оскал мутировавшего зверя. Элис попыталась отпрыгнуть в сторону чтобы уйти от удара, уже понимая, что избежать попадания в разрыв плазменного заряда на таком расстоянии не возможно. Откуда-то из-под потолка к красной фигуре серой молнией мелькнуло что-то совсем небольшое, и инспектор с душераздирающим воплем схватился за лицевой щиток скафандра, одновременно делая выстрел. Пространство вокруг Элис слегка помутнело, и она зажмурила глаза, ожидая смерти. Ничего не происходило. Надрывный крик инспектора резко оборвался, и в наступившей тишине что-то тихо щёлкнуло прямо у неё под подбородком. Элис открыла глаза. Инспектор лежал на боку, скорчившись в неестественный клубок, и держался руками за лицо. У него из-под ладоней лениво тянулись вверх струйки зеленоватого дыма. Она скосила глаза себе на грудь в поисках источника звука. На груди ничего не было, лишь маленькое грустное чудовище держало в лапках треснувшее надвое сердце.


— Андрей, насколько я помню, ты говорил, что никто кроме модов в эти времена уже не может использовать оружие? — Укоризненно произнёс громкий голос.


Элис посмотрела в сторону говорящего. Воин в чёрном стоял неподалеку, возвышаясь над трупами убитых врагов, плазмоножи уже исчезли из его рук, одна из них была свободно опущена вниз, в чёрной ладони другой сидел небольшой серый шарик с двумя чёрными глазками-бусинами и смешно шевелил большими плоскими круглыми ушами.


— Я был уверен, что так и есть... — Сконфуженно ответил ему кто-то. Голос звучал откуда-то сверху.


Элис подняла голову, но не увидела ничего кроме древних мониторов системы связи.


— Чуть не прибил девчонку краснокожий. Виниту хренов. — Недовольно покачала головой чёрная фигура. — Открывай дезактивационную, Андрей, она попала под заражение.


Дверной створ, тот, что поменьше, пошёл вверх, открывая проход во внутренний шлюз, чёрный воин шагнул к ней и протянул руку.


— Не бойся, тебя никто не обидит. Пошли, тебе нужно пройти дезактивацию и медосмотр, ты находишься без скафандра в грязной среде. Ты меня понимаешь?


Элис кивнула и взялась за руку. Чёрный материал скафандра оказался прочным, словно металл, и таким скользким, что её рука, не ожидая отсутствия трения, соскользнула, и Элис чуть не упала. Воин быстро подхватил её под мышки, легко оторвал от пола, словно она была куклой, и поставил на ноги. Ушастый зверёк выпал из его ладони, недовольно пискнув, но до пола не долетел. Серый шарик мгновенно расплющился в воздухе в тонкую пластину, которая моментально взмыла под потолок и принялась описывать там хаотичные круги.


— Там, наверху, есть ещё моды! — Элис поняла, что в трёх полицейских корветах должно было прилететь гораздо больше оранжевых, и забытый на время страх снова вернулся. — Они сейчас спустятся сюда!


— Нет там никого, не волнуйся. — Отмахнулся человек в чёрном. — Никто никуда не спустится.


— Правда? — Облегчённо выдохнула Элис. — Совсем никого?


— Правда, — подтвердил воин. — Ни одной живой души.


В динамиках под потолком раздалось кряхтение. Древний воин пожал плечами и добавил:


— Пошли, тебе лучше поторопиться.


Серый зверь юркнул в проход, и двое людей вошли следом.


Тринадцатый сидел в небольшом помещении возле медицинской лаборатории, заменяющем ему столовую. На нем был чёрный тонкий климат-комбинезон спецназовского покроя, ставший с лёгкой виртуальной руки Серебрякова-младшего его повседневной одеждой. Комбинезон был не застёгнут вверху, чтобы не закрывать обзор мышонку, растёкшемуся по грудной мышце над сердцем. Погреться на груди после выхода на поверхность для него давно уже стало обязательным ритуалом, который он не пропускал ни при каких обстоятельствах.


— Я действительно не знал, что инспектора допущены к владению оружием! — Оправдывался Серебряков-младший сконфуженным голосом. — Этой информации у меня не было! Возможно, она не афишируется, я же вынужден довольствоваться лишь тем, что поступает в мой архив по каналу сброса. Связи с внешним миром у меня нет. Вот теперь, с вводом в строй ретранслятора, я рассчитываю получать больше информации!


Учёный продержал спасённую девчонку в биокамере два часа, параллельно подвергнув тщательной термообработке её одежду, после чего признал процедуру полной очистки законченной. Теперь она смывала с себя биораствор в душе, а медицинская лаборатория, по совместительству выполнявшая обязанности кухни, синтезировала питательный состав, заменяющий майору еду.


— Ладно, что уж теперь, — махнул рукой Тринадцатый. — Назад всё равно не вернёшь. Так бы я начал с этого индейца. Хорошо хоть, что всё закончилось так удачно. Амулетик не подвёл, а ведь кто-то выел мне все мозги насчёт того, что неразумно было отдавать ребёнку энергощит.


— Я признаю свою ошибку, — торжественно объявил учёный. — Кто бы мог подумать, что ребёнок вырастет и вернётся сюда! Кстати, девочка получилась хорошенькая, если мои старенькие камеры не врут.


— Ничего, — согласился Тринадцатый. — Фигурка прямо как с картинки, только вот волосы какие-то жиденькие и короткие, кожа землистая, ресниц почти совсем нет... Что-то как-то не блеск, всё-таки.


— А вы не слишком строги к бедной девочке? — В голосе Серебрякова звучало любопытство. — Я только сейчас понял, что на тему женщин мы с Вами никогда не разговаривали. Тринадцатый, а вы, оказывается, привереда!


— Слово какое-то идиотское. — Майор почесал пальцем серое пятно, расплывшееся на грудной мышце. Пятно сверкнуло бусинками глаз и довольно пискнуло. — Никогда не любил этот термин.


— А какой вы предпочитаете? — Ехидно осведомился учёный.


— Никакой. Просто у каждого свой вкус. И навязывать кому-то свои представления о красоте означает бездарно тратить время.


— Но как же быть с красотой внутренней? — Оживился Серебряков-младший. — Что, по-вашему, важнее?


— Не повторяй эту распространённую ошибку, Андрей. — Тринадцатый покачал головой. — Её всегда допускали люди недалёкие, не умевшие отличить настоящую красоту от обычной привлекательности. Нельзя делать выбор между красотой внешней и внутренней. Этого выбора просто нет. Каждый сам для себя решает, в каких пропорциях что смешивать. Тут нет и быть не может единого стандарта.


— Интересная позиция, — задумчиво произнёс учёный. — Признаться, не ожидал даже услышать такое...


— От всего лишь офицера спецназа? — Усмехнулся майор. — Военным не положено разбираться в красоте? Поговорим лучше об оружии?


— Нет, что вы, я совсем не это хотел сказать... — Заторопился Серебряков-младший извиняющимся тоном. — Просто услышать это от вас действительно неожиданно. Согласно имеющейся у меня информации, у вас никогда не было семьи... — Он замялся на мгновение. — И... я правда не ожидал. Я ведь сам в этой области разбираюсь совсем слабо... — Он вздохнул. — Всё как-то не до того было. Работа, исследования... Потом и вовсе электронное существование... Но мне очень интересна ваша точка зрения.


— Ладно, продолжим как-нибудь в другой раз. — Тринадцатый встал. — Что там у нас с едой?


Майор подумал, что работающий со скоростью мощного компьютера человеческий мозг вряд ли нуждается в таких паузах. Ведь миллисекунды для него означают миллионы проведённых операций. Значит, молодой учёный специально выдерживает их для придания своим словам нужного смысла. Вот ведь хитрец. Впрочем, сомнений в том, что мальчишка — гений, у Тринадцатого никогда не возникало. Жаль, что парень вынужден сидеть в этой электронной консервной банке.


— Всё готово. — Откликнулся учёный.


Майор вышел и вернулся с двумя дымящимися тарелками и парой небольших ёмкостей с водой. Он поставил всё это на небольшой столик и придвинул к нему второе кресло.


— Ты превзошёл сегодня сам себя в кулинарных изысках? — Тринадцатый вопросительно смотрел в камеру наблюдения.


— Вы же знаете, что мои способности ограничены малым энергоресурсом, — обиженно отозвался Серебряков-младший. — Как только удастся решить эту проблему, я немедленно активирую кухню одного из ресторанов жилых уровней, есть сразу несколько в рабочем состоянии... Вы снова издеваетесь! — Видеокамера зафиксировала лёгкую улыбку в уголках губ майора, и учёный понял, что снова попался на удочку. — Ваш чёрный юмор иногда случается очень неожиданно!


— В этом и смысл. — Тринадцатый подмигнул видеокамере и снова почесал серое пятно на груди. Пятно сие действие одобрило. — Что там на поверхности?


— Пока тихо.


— Можно? — Девушка неуверенно замерла на пороге, словно не зная, куда же ей больше хочется идти, вперёд или назад. — Я слышала голоса... — Она осеклась, не находя владельца второго голоса.


— Заходи. — Тринадцатый кивнул на свободное кресло. — Есть будешь?


Девчонка нерешительно кивнула.


— Присаживайся. — Он придвинул к усаживающейся девушке тарелку с питательной смесью. — Не очень вкусно, зато очень полезно. — Он ободряюще кивнул. — Ешь, ешь, после поговорим.


Майор принялся за еду, не проявляя к девушке никакого интереса. Девчонка немного успокоилась и минут пять возилась с синтетической кашицей. Тринадцатый поел и устроился в кресле по удобнее, открывая бутылочку с водой. Он незаметно посмотрел на девчонку. Отвлёкшись на процесс принятия пищи, она стала выглядеть увереннее и перестала втягивать шею в плечи. Её гибкая точеная фигурка была действительно хороша, словно девушка сошла со страниц старинных сказок об эльфийских красавицах. Ростом, пожалуй, чуть ли не с меня будет, отметил майор. Облегающий комбинезон ей очень идёт ...


— Спасибо. — Девушка отодвинула тарелку. — Вполне съедобно. — Она взяла у майора протянутую бутылочку с водой.


— Пожалуйста! — Ответил Серебряков-младший. — Я рад, что вам понравилось!


Девушка вздрогнула и посмотрела наверх, в поисках говорящего. В комнату, деловито жужжа сервоприводами, въехал робот-уборщик, и Тринадцатый составил ему на платформу грязную посуду. Робот удовлетворённо мигнул индикаторами и торжественно прошествовал обратно.


— Прямо как в сказке! — По-детски восхитилась девушка, глядя на проезжающего мимо неё маленького робота.


— Что именно? — Поинтересовался учёный.


Девушка снова повертела головой, ища собеседника.


— Робот старинный, — неуверенно объяснила она. — Я в детстве видела таких в голографических экранизациях сказок... А вы где? — Робость в её глазах сменилась любопытством.


— Я тут, — ответил Серебряков-младший. — Фигурально выражаясь, я повсюду.


Девушка недоверчиво посмотрела на Тринадцатого, которого происходящий диалог явно забавлял.


— Ну, правда... — Обиженно протянула она. — Это секрет?


Майор покачал головой.


— Это правда. Он существует внутри компьютерных сетей, опутывающих этот Бункер. Его зовут Андрей. Меня — Тринадцатый. И мы вполне готовы выслушать твой рассказ. Как ты здесь оказалась и за что тебя так не любят дяденьки в веселеньких скафандрах.


Девушка явно смутилась от неожиданной формулировки вопроса, но потом собралась и, тяжело вздохнув, начала:


— Это была полиция Корпорации, самой влиятельной организации в мире, фактически владеющей Солнечной системой. Меня зовут Элис. За мной охотится...


— Корпорация «Амбрела», потому что ты работала на секретном объекте под названием «Муравейник»? — Тринадцатый со сверхсерьёзным выражением лица привстал с кресла.


— Что? — Опешила девушка. — Нет... — Она окончательно растерялась и замолчала, пытаясь собрать разбегающиеся в разные стороны мысли.


— Тринадцатый, вы снова взялись за своё! — Вступился за девчонку учёный. — Бедная девочка ещё не в курсе вашего чувства юмора. Элис, милая, он шутит. — Голос Серебрякова-младшего принял успокаивающие интонации. — Продолжайте, пожалуйста, мы вас слушаем.


Майор уселся обратно, пряча улыбку в уголках губ.


— За мной охотится Особое Управление с тех самых пор, как я побывала тут в первый раз пять лет назад...


Девушка говорила больше часа, рассказывая свою историю с момента возникновения тревожного сигнала на пульте земного отделения архивного отдела до поисков Роса и побега из Ромба. Тринадцатый слушал молча, не перебивая, Серебряков-младший изредка задавал вопросы, уточняя детали.


— Я очень боялась, что вы не захотите мне помочь, или вообще... — Она замялась и опустила глаза. — Ну... агрессия и кровожадность Древних всем известна... Это ещё в школе проходят... По жизнеописанию Арториуса Великого...


Тринадцатый только хмыкнул и покачал головой.


— Я надеялась, что вы меня узнаете по амулету, который вы мне дали тогда... — Элис дотронулась до кулона рукой. — Я сохранила его. К сожалению, он треснул, очень жаль... Он приносил мне удачу, я уверена. — Она грустно улыбнулась маленькому чудовищу с разбитым сердцем.


— И гораздо большую, чем ты думаешь. — Майор подошёл к девушке и снял с неё амулет. — Андрей, надо перезарядить энергощит, заряд на нуле.


— Как вы это сделали?!! — Изумилась Элис. — Его же невозможно снять!


— На самом деле это мой щит, — улыбнулся майор. — Подвеска реагирует на моё ДНК и растягивается у меня в руках при необходимости.


— Значит, вы больше не отдадите его мне? — Девушка печально проводила взглядом маленькое большеглазое чудовище. — За прошедшие годы я настолько свыклась с ним, словно он маленькая частичка меня...


— Посмотрим на твоё поведение, — уклончиво ответил Тринадцатый. — Пока же ему необходима энергия, которой у нас почти не осталось.


Девчонка загрустила и явно не понимала суть проблемы.


— Твои родители в тот день не заменили основной элемент питания, — объяснил Серебряков-младший. — Оставили только резервный. Наш ресурс крайне ограничен.


Элис поднялась, вылезая из кресла, и майор невольно залюбовался стройной фигурой. Хорошенькая. Глазастенькая, губки пухлые. С кожей вот только совсем не повезло... Жаль девчонку.


— Можно использовать энергоэлемент транспортника, на котором я прилетела, все элементы питания стандартны. Корабль всё равно сильно повреждён, вряд ли его можно починить без заводского оборудования.


— Замечательно! — Воскликнул учёный. — То есть, мне жаль ваш корабль, Элис, но имея хороший запас энергии, мы сможем вывести из... в общем, наши шансы серьёзно возрастут.


— Я понимаю, — тихо сказала девчонка. — Вы хотите разбудить Древнюю армию. — Она грустно опустила глаза. — И эта армия начнёт сеять смерть повсюду...


— Что за бред? — Поднял бровь Тринадцатый. — Какая ещё армия?


Девушка столкнулась с тяжёлым взглядом и сбивчиво забормотала:


— По легенде, Великий Арториус Мудрый заточил в небытие кровожадную армию Древних в двести человек. Эта армия почти уничтожила Рос, бывший тогда последним оплотом человеческой...


— Я смотрю, Великий и Мудрейший себя не обделил, — усмехнулся майор, прерывая рассказ. — Хватит время терять, пора заняться нашим энергоресурсом, пока никто в гости не пожаловал. — Он развернулся к мониторам системы оповещения. — Андрей, у тебя есть схема этих кораблей? Как мне добраться до энергоэлементов?


— Что-то должно было быть. — Серебряков-младший на секунду замолчал, производя поиск в базах данных, и на мониторах замелькали различные чертежи. Тринадцатый покачал головой при виде обилия незнакомых схем. За пять минут тут разобраться не выйдет.


— Не надо искать. — Элис подошла к майору. — Я могу произвести замену. И подключить тоже. — Она потупилась. — Только у меня нет скафандра. Придется идти так, я попробую все сделать быстро.


— Это ненужный риск! — Заявил Серебряков-младший. — Я постараюсь подогнать под вас один из наших. — Он помедлил. — Правда, их осталось всего три, остальные я пустил на расходные материалы... Но это решаемый вопрос, была бы энергия!


— Там, наверху, полно скафандров. — Тринадцатый неопределённо кивнул подбородком вверх. — Я найду тебе подходящий размерчик. — Он смерил её насмешливым взглядом и добавил: — Если, конечно, ты ничего не имеешь против оранжевого цвета.


— Наверху? — Девушка мгновенно побледнела и пошатнулась, схватившись рукой за стену.


— Это негигиенично! — Поддержал девушку учёный. — И несколько некорректно по отношению к Элис! Она и так многое пережила за последние часы!


Тринадцатый неторопливо покачал головой, улыбаясь одними уголками губ.


— Наверху в кораблях есть запасные скафандры. Я видел. Я выберу нужный размер и принесу сюда. Прогоним его через дезактиватор, и оденешься. И время сэкономим, и понадёжнее будет, всё-таки он оборудован щитом.


— Наверху есть корабли? — Глаза у девчонки расширились.


— Угу, — кивнул майор. — Оранжевые такие. Целых три. Один из них, кстати, совсем не пострадал. Из остальных тоже можешь вынуть батарейки. — Он покосился на девушку. — Правда, там немного грязно... — Тринадцатый виновато развёл руками. — Но тут уж ничего не поделаешь, некогда было прибраться.


На лифтовой площадке было пусто и чисто, никаких следов недавнего боя, словно ничего и не произошло. Элис протопала к лифту. Древний воин в своём загадочном чёрном скафандре бесшумной тенью следовал за ней. В тусклом освещении огней лифтовой платформы Элис то и дело теряла сливающийся с темнотой матовый силуэт. Она вошла в транспорт археологов. Оранжевый скафандр мода сидел на ней прекрасно, но чувства вызывал очень непривычные. Скажи ей кто ещё день назад, что она будет носить оранжевый скафандр, Элис, наверное, тотчас же умерла бы от ужаса.


Необходимый инструмент всегда был на борту корабля, и Элис быстро вскрыла энергоячейку.


— Готово. — Сообщила она по каналу внутренней связи. Сразу после процедуры дезактивации предназначавшийся ей скафандр подключили к частотам Роса. — Я могу установить его куда надо прямо сейчас.


— Отлично! — Весело откликнулся голос учёного. — Я вас жду с нетерпением! Тринадцатый, вы наверх?


— Да. Хочу подобрать то, что плохо лежит.


Элис подошла к внутреннему шлюзу, и вход в лифт закрылся у неё за спиной, с тихим шипением выдавливая воздух.


— Скажите, Андре, а Тринца... Триндц... — Она окончательно запуталась и сконфуженно замолчала.


— Тринадцатый, — поправил её Серебряков-младший. — Это его фамилия и одновременно радиопозывной. Он откликается только на это. А вообще-то у него есть имя — Алекс, — важно поведал учёный. — Вы попробуйте называть его так, может, вам повезет! — Он загадочно хихикнул и уже серьёзным тоном добавил: — Кстати, меня правильно зовут Андрей, а не Андре.


Элис прошла дезактивацию и направилась в помещение центра управления, в котором была расположена энергоячейка.


— Мне немного сложно выговаривать это древнее слово, которым зовут Алекса, — пожаловалась она, вскрывая крышку штатного гнезда элемента питания. — Вы разговариваете со мной на Общем языке, а в первый раз я вас совсем не понимала. — Она принялась за подготовку контактной ячейки.


— Это русский. Язык, на котором до Великой Катастрофы говорила самая большая страна в мире, — объяснил учёный. — Очень красивый и многогранный язык, пожалуй, самый красочный и ёмкий из существовавших тогда на планете. Язык великих поэтов и писателей, гениальных учёных и талантливых композиторов... — Он вздохнул. — Как же давно это было... Впрочем, международным языком считался английский, видоизменившаяся с веками форма которого и является сейчас Общим языком. Мы разработали гипнограмму обучения уже после нашей с вами первой встречи, чтобы избежать языковых барьеров в дальнейшем.


Элис закончила необходимые приготовления и установила в ячейку энергоэлемент. Пока она герметизировала крышку, по дисплеям системы мониторинга уже бежали длинные строчки цифр — Серебряков-младший проводил диагностику.


— А у вас есть гипнограмма по русскому языку? — Элис закончила с крышкой и повесила манипулятор на пояс. Магнитное крепление тихо щёлкнуло, принимая нагрузку. — Я бы хотела научиться, если мне можно... — Она стушевалась. — Мне кажется, что я неприятна Алексу. Он так... странно со мной разговаривает...


— Ну что вы, Элис, с чего вы взяли, ведь вы пообщались лишь пару часов! — Засмеялся учёный. — Он хорошо к вам относится, просто у него довольно своеобразный юмор. — Он сделал небольшую паузу. — Как бы вам объяснить... Тринадцатый — профессиональный... э-ээ... воин. В их среде подобный характер шуток был распространён. Мы называли это «чёрным юмором». — Учёный погрустнел. — Тому способствовали обстоятельства... характер его работы... На Земле тогда было не самое лучшее общество, каждую секунду где-нибудь на планете шла война, и люди убивали друга... — Он замолчал.


— Так его работа — это... — Элис задохнулась, не в силах закончить фразу. В памяти всплыли строки из школьной программы, освещающие великую битву Арториуса Мудрого с полчищами Древних; описание кровавых злодеяний пробудившихся безжалостных воинов, сеявших смерть на своём пути; и чёрный силуэт с плазмоножами в руках, невесомой тенью стремительно кружащая между оранжевых фигур, мешающихся друг другу в углу лифтового помещения. Перед глазами вновь сверкнули зловещие зигзаги плазменных клинков, и Элис зажмурилась.


— Вам не стоит его бояться, Элис. — Мягкий голос учёного немного развеял нахлынувший страх. — У воинов очень велика разница в отношении к врагам и к... э-ээ... своим. Тем, защищать и оберегать кого — их предназначение. — Он весело добавил: — Так что можете не переживать, он не набросится и не покусает!


Элис поежилась.


— Мне кажется, что он не считает меня своим. У него такой взгляд... колючий. Совсем не такой, как был пять лет назад. Я боюсь, что если армия Древних проснётся, то...


— Да не было никакой армии! — Укоризненно оборвал её голос учёного. — Их было всего десять человек. А после подлого предательства Арториуса осталось только четверо.


— Предательства Арториуса?!! — Изумилась Элис. Такого она ожидать не могла никак. Великий Арториус Мудрый, Объединитель, кого-то подло предал?!! Она помотала головой. Здесь должно быть какая-то ошибка. — Это невозможно!


— К сожалению, это так, — грустно возразил голос. — Я в курсе официального толкования истории, культивируемого Корпорацией. Как только вы закончите наверху все работы, я с удовольствием ознакомлю вас, Элис, с настоящими историческими событиями, действительно имевшими место тринадцать веков назад. У вас будет возможность самой во всём разобраться. Все эти столетия я скрупулёзно собирал и тщательно хранил доказательства.


Диагностика системы энергопитания завершилась, и дисплеи победно моргнули зелёными индикаторами готовности. Элис посмотрела на данные. Энергоэлемент был практически новый, более девяноста процентов ресурса. В тот же миг освещение мигнуло и стало вдвое ярче, заливая ровным светом помещения и коридоры.


— Готово! — Победно воскликнул голос. — Замечательно! Теперь наши возможности существенно возрастут! Наконец-то я смогу заняться необходимыми ремонтными работами, — удовлетворённо поделился планами учёный. — Элис, вы не могли бы выйти на поверхность и снять элементы питания с повреждённых машин? Они нам понадобятся. Не бойтесь, наверху вам ничего не угрожает, там сейчас Тринадцатый, с ним вы можете чувствовать себя в полной безопасности. — Голос говорил тоном, не вызывающим сомнений. — И ни о чём не переживайте! Он просто капризничает, причёска ваша ему не нравится. Это всё пустяки! — Весело успокоил её учёный. — Не бойтесь. Договорились?


— Договорились. — Улыбнулась Элис.


Но испугаться всё же пришлось. Едва Элис ступила на поверхность, как ноги её подкосились, и девушка с трудом удержалась от крика. Прямо перед входом в Рос стоял полицейский корвет с открытыми люками, чуть поодаль приземлились ещё два. Всё пространство вокруг машин было усеяно неподвижными телами в оранжевых скафандрах, тёмно-серый грунт под ними был пропитан чем-то тёмным, многие были сильно повреждены или вовсе не имели некоторых частей. В глазах у Элис помутнело, и к горлу подступил тошнотворный ком. Она усилием воли заставила себя успокоиться. Всё-таки это были враги. Они убили её родителей, убили старика Эдда и убили бы и Элис, если бы не Древний... Надо успокоиться и научиться относиться к этому сообразно сложившейся ситуации...


Девушка оглянулась вокруг. Посреди мертвецов в аккуратную кучку были сложены излучатели. Древнего видно не было. Она подняла голову и посмотрела вверх. Через низко нависшие грозовые облака по слабо освещённому пятну угадывалось направление на Солнце. Бесконечный грозовой фронт закрывал собою небо повсюду, сколько хватало глаз, и тянулся далеко к горизонту, у самой кромки земли сливаясь в одно целое с нескончаемым грязно-зелёным морем болотной растительности. У Элис захватило дух. Это было фантастическое, нереально призрачное ощущение — быть отделённой от огромной планеты не мощным силовым полем энергокупола, но лишь малыми миллиметрами стеклокерамики гермошлема. Бесконечные зелёные просторы, стегаемые порывами ветра, простирающиеся на многие сотни километров вокруг, совсем не походили на унылую желтизну песчаных пустынь Южного полушария. Элис зачарованно смотрела на раскинувшийся вокруг неё лениво колышущийся океан болот и пыталась представить, как же тогда должна была выглядеть планета до ядерного безумия. Говорят, в те времена деревья росли повсюду и в высоту были даже больше, чем огромные четырёхметровые сосны Дафф-сквер. Это назвалось лесом. А мутные коричневые моря и океаны были наполнены голубой водой. Элис печально прикрыла глаза. Представить синий океан было слишком уж неправдоподобно. И лес, занимающий больше гектара, скорее походил на выдумки фантастов. А уж стоящие без всякого энергокупола, прямо под открытым небом дома — и вовсе очень эффективный способ быстрого самоубийства. Всё это могло существовать только в сказке. В красивой и доброй детской сказке... Элис тихо выдохнула. Всё-таки безумно интересно, какая же она была, живая и чистая планета...


— Она была очень красивой, — задумчиво ответил ей спокойный голос.


Элис вздрогнула. Воин в чёрном стоял рядом с ней и тоже смотрел вдаль.


— Вы читаете мысли? — Оторопела Элис.


— Нет. — Могучая фигура не пошевелилась, через непрозрачный гермошлем было не видно глаз, и Элис не могла понять, смотрит он на неё или отвечает не глядя. — Чебурашка читает эмоции и передаёт мне. — Он слегка пошевелил рукой, указывая в небо. Там, высоко, под самой кромкой облаков стремительно рассекала воздух серая точка, почти незаметная в грозовых сумерках. — Ты ведь пыталась представить, какой была планета до войны?


— Да, — подтвердила Элис. — Скажите, это правда, что в прошлом между сезонами штормов из облачных полей жёлтых типов выпадали осадки с нейтральным РН, поэтому энергокупола держали на десяти процентах мощности поля, и на солнце днём нельзя было смотреть невооружённым глазом?


— Неправда.


— Жаль... — Вздохнула она. — А мне в детстве так...


— На самом деле энергокуполов не существовало, сезонов штормов тоже, небо голубое, облака белые, а дождь — это просто вода.


Элис попыталась осмыслить услышанное и поняла, что с первого раза представить, как всё это выглядело, будет слишком сложно. Особенно белые облака! Это вообще невозможно, это же против законов природы, всё равно что синий океан. Чёрный гермошлем повернулся в её сторону.


— Я попрошу Андрея поискать довоенные снимки, что-то должно было сохраниться. А пока пойдём, закончим работу. Через девять часов начнётся шторм. — Он указал на два стоящих поодаль оранжевых корвета. — Из этих можешь вынимать батарейки. Они уже никуда не полетят.


— А что такое батарейки?


— Потом расскажу. Снимай с них энергоэлементы. — Чёрная фигура бесшумной тенью скользнула к сложенному на земле оружию. — Андрей, что слышно насчёт наших оранжевых друзей?


— Дважды приходили запросы с Орбиты. — Откликнулся голос. — Я передаю им обычную картинку: везде пусто, всё спокойно, ничто нигде не движется. Пусть поломают головы, тем более что скоро подойдёт тайфун, и связь пропадёт надолго.


— Хорошо. — Одобрил воин.


Элис зашла в одну из полицейских машин и поняла, почему Древний, наверняка не разбиравшийся в тонкостях устройства корвета, с такой уверенностью утверждал об их непригодности к дальнейшим полетам. Внутри все было разворочено до неузнаваемости, словно здесь хлестал плазменный дождь. Элис осторожно пробралась по изодранным закопчённым внутренностям корабля в рубку. На месте пилотского кресла торчал кусок оплавленного метала с застывшими пузырями обугленного пластика. К счастью, энергоячейка была не повреждена. Элис подошла к залитой кровью панели и сняла с пояса манипулятор. Это кровь врагов, напомнила она сама себе. И я не боюсь. Они лишили жизни тысячи человек и десяткам тысяч стёрли личности. Они сами уже давно не совсем люди. Теперь их настигло заслуженное наказание. Поэтому я не боюсь. Мне не страшно.


Уговаривая сама себя, она отсоединила панель и отбросила её в сторону. Запёкшаяся кровь, испачкавшая перчатки скафандра, на оранжевом фоне выглядела бутафорской и совсем не пугала. Наверное, на красных скафандрах инспекторов она и вовсе не видна, подумала Элис. Не зря Эдд называл их кровососами. Она вспомнила гибель старика, лифтовую площадку Роса, наполненные дикой злобой глаза инспектора и отведённую для удара в лицо ногу. Сразу стало легче, разбрызганная всюду кровь уже не вызывала тошноты и головокружения. Элис забрала энергоэлементы и вышла из машины. Теперь надо проделать ту же операцию со вторым корветом.


Она пошла к следующему кораблю. Тот пострадал сильнее. Разодранных в клочья трупов вокруг него было больше, оранжевый корпус, развороченный плазменными зарядами, был обильно забрызган кровью. Элис почувствовала рвотные позывы. В этот момент что-то обожгло взгляд, словно плеть. Девушка резко остановилась. Из-под стекающих с округлого борта сгустков тёмной крови на неё смотрели до судорог знакомые цифры. «087». Внезапно ей стало очень спокойно и тепло. Она ещё минуту стояла на месте и просто смотрела на залитый кровью корабль, впервые за много лет ощутив забытое чувство. Чувство свершившейся справедливости.


Полицейские корабли обладали повышенным запасом мощности и имели двойную систему питания. Когда Элис покинула второй оранжевый корвет, искорёженный внутри ещё сильнее первого, у неё в руках было четыре энергоэлемента. Она мысленно улыбнулась. Электронный голос, носящий имя Андрей, будет очень доволен. Странно, ведь ему почти две тысячи лет, а реагирует на некоторые вещи так, будто бы совсем молод. И вообще, он очень добрый, это сразу чувствуется. Вот древний воин... Его понять не удавалось. Элис вспомнила тяжёлый колючий взгляд и невольно вздрогнула. Разве она сделала что-то не так?


Древний ждал её недалеко от внешнего шлюза, рядом с ним стояла очень старая транспортная платформа, доверху гружёная оружием и снаряжением модов, вторая, несколько больших размеров и без каких-либо механизмов, стояла чуть поодаль.


— Справишься? — Воин коротко кивнул в сторону платформы. — Автоматика ещё работает.


— Да, конечно. А вы не возвращаетесь?


— Не сейчас. — Непроницаемый гермошлем не выражал никаких эмоций. — Их нельзя здесь оставлять.


Элис не стала уточнять, о ком идёт речь, всё было понятно и так. Древний связался с Андреем, и мощная плита шлюза поползла вверх. Она взялась за рукоять управления платформой и включила двигатель.


На лифтовой платформе вовсю кипела работа. Целая бригада разномастных доисторических роботов, среди которых Элис узнала несколько ремонтников, уборщиков и даже одного радиологического разведчика, увлечённо шипя плазменными резаками, старательно разбирали археологический транспорт. На её вопрос учёный ответил, что для ремонта и производства лабораториям требуется масса различного исходного материала.


— Кстати о материале! — Спохватился учёный. — Тринадцатый, вы меня слышите?


— На связи.


— Так как теперь мы обеспечены энергией, я готов выполнить своё обещание и расконсервировать автоматику ресторана, — весело болтал голос. — Я приготовлю ужин на пять персон! По такому поводу вы не могли бы принести с поверхности парочку зайцев?


— Андрей, а медведя не притащить? — Коротко засмеялся в эфире Древний.


Элис давно уже прошла дезактивацию, но снимать скафандр не хотелось, она с интересом прислушивалась к шутливой перебранке Древних, весело споривших в эфире на тему кулинарных способностей Андрея. Воин прозрачно намекал на то, что шестое чувство предупреждает его о неизбежном отравлении, а электронный голос отстаивал свои позиции, делая упор на то, что знание теории есть сила, да и медицинская лаборатория, в случае чего, будет наготове. Весёлый голос воина в наушниках звучал совсем не так, как в коротких холодных фразах, которыми он обменивался с Элис, а его иногда проскальзывающий в разговоре смех, добрый и абсолютно не едкий, напомнил ей события пятилетней давности. Она поймала себя на том, что давно уже улыбается, слушая переговоры Древних.


— Так что, Тринадцатый, имейте в виду — личный состав требует зайчатины! — Продолжал веселиться учёный. — Вы не имеете права поставить торжественный ужин под угрозу срыва!


В эфире послышалась какая-то возня и шипение.


— А, твою мать! — Голос воина потонул в резких помехах. — Чебурашка, не спи! — Снова раздалась серия помех и шипение, то стихающее, то вновь нарастающее. — Что за молодёжь пошла... Медвежатину им подавай, зайчатину... — Задумчиво хмыкнул в эфир Древний. — Пока что могу только тараканов насобирать.


Элис не выдержала и засмеялась.


— Шпионаж? — Осведомился воин и угрожающе добавил: — Кто здесь?!


Элис поперхнулась смехом.


— Это я... Элис... — Неуверенно ответила она.


— Какая ещё Элис?!! — Зловеще прошипел Древний, и Элис похолодела.


— Тринадцатый, перестаньте издеваться над ребёнком! — Захихикал голос. Было ясно, что разыгравшаяся ситуация его порядком развеселила. — Элис, не пугайтесь. Это он так шутит. — Андрей нарочитым шёпотом добавил: — Правда, страшно с непривычки? Я сам не сразу адаптировался.


— Ну... немножко... совсем... — Элис воспряла духом, сообразив, что ей на самом деле ничего не угрожает.


— Андрей Андреевич! — Раздался в эфире официальный голос Древнего. — Я бы попросил обойтись без грязных беспочвенных инсинуаций!


Обмен подначками продолжался ещё с полчаса, после чего воин отключился, сославшись на производственную необходимость, и эфир затих. Элис нехотя вылезла из скафандра и отправилась возиться с установкой энергоэлементов. Ещё через час Древний вернулся, и Андрей торжественно объявил о приёме в переработку жирных зайцев в количестве двух штук. Элис к тому моменту уже заканчивала монтаж силовых цепей.


— Скажите, Андрей, а Трицна... Тринца... а Алекс нас сейчас слышит? — Она загерметизировала крышку энергоблока и запустила тест-программу проверки.


— Нет. Подключить?


— Нет, нет! Не надо! — Заторопилась она. — Я боюсь, вдруг он будет недоволен... — Элис смутилась. — Я хотела предложить вам свою помощь... Я могу приготовить ужин, если вы не против. Моя мама очень вкусно готовила кролика, папе очень нравилось... и я тоже умею. Заяц — он же как кролик, да?


— М-мм... Как вам сказать, Элис... — Весело протянул голос. — Когда-то давно так и было. Но ваше предложение мне очень нравится... Замечательно! Теперь мы прямо-таки переполнены энергией! — Видимо, учёный считал результаты теста системы питания. — Я могу готовить процедуру пробуждения. — Голос стал серьёзным. — Благо обстоятельства складываются нам на пользу... — Он замолчал, и какое-то время в помещении было тихо, словно всё погрузилось в сон, лишь индикаторы системы мониторинга бесшумно перемигивались друг с другом.


Элис закончила работу и ждала ответа, перебирая в памяти водопад событий, обрушившихся на неё в этот день с самого утра. А ведь действительно, ещё утром она лежала в своей постели в Ромбе и радовалась хорошему солнечному утру. А сейчас казалось, что с тех пор прошла минимум неделя...


Наконец голос учёного произнёс:


— Сейчас добытые животные проходят обработку и разделку. — Он сделал лёгкую паузу. — Так будет лучше, поверьте на слово. Через полчаса мясо будет доставлено на кухню ресторана, вот сюда. — На мониторе вспыхнула схема убежища, на котором красной пунктирной стрелкой был указан маршрут движения. — И вы сможете взять дальнейший процесс в свои руки. Если что-то понадобится, просто спросите у меня.




Опубликовано: 05 июля 2010, 05:42     Распечатать
Страница 1 из 7 | Следующая страница
 

 
электронные книги
РЕКЛАМА
онлайн книги
электронные учебники мобильные книги
электронные книги
Полезное
новинки книг
онлайн книги { электронные учебники
мобильные книги
Посетители
электронные книги
интернет библиотека

литература
читать онлайн
 

Главная   |   Регистрация   |   Мобильная версия сайта   |   Боевик   |   Детектив   |   Драма   |   Любовный роман   |   Интернет   |   История   |   Классика   |   Компьютер   |   Лирика   |   Медицина   |   Фантастика   |   Приключения   |   Проза  |   Сказка/Детское   |   Триллер   |   Наука и Образование   |   Экономика   |   Эротика   |   Юмор