File engine/modules/ed-shortbar/bar.php not found.
Библиотека книг онлайн
  Добавить в Избранное   Сделать Стартовой  
книги
 
  Search  
электронная библиотека
онлайн библиотека
Главная     |     Регистрация     |     Мобильная версия сайта     |     Обратная связь     |     Карта сайта    |     RSS 2.0
библиотека
     
» СЕРГЕЙ ТАРМАШЕВ ВОЙНА

 

СЕРГЕЙ ТАРМАШЕВ ВОЙНА


ЧАСТЬ ВТОРАЯ


ОТСТУПАТЬ НЕКУДА, ПОЗАДИ — ЗЕМЛЯ!




ГЛАВА ПЕРВАЯ


ПОГОНЯ ЗА ПРИБЫЛЬЮ




— Надо сворачивать шахту, тут мы больше ничего не добьёмся, — руководитель Карс постучал пальцем по индикаторной панели анализатора породы. Цифры под ногтем уныло показывали уровень содержания искомого вещества в одну десятитысячную процента. — Мы высосали это скопление, как Инс жертву. Здесь нам делать больше нечего.


Он оглядел шахтёров. Новость не была внезапной: последнюю неделю все прекрасно понимали, что небольшое скопление астероидов выработано полностью и прекращение добычи — вопрос ближайших дней, но лица сотрудников шахтёрской партии всё равно были хмурыми. Нет продукции «на-гора» — нет денег. Партия находилась на сдельном контракте с горнорудной компанией и использовала взятый в аренду транспорт. Каждый день без успешной добычи означал ничем не скомпенсированные убытки на одних только арендных платежах, а поиск новых месторождений и их геологическая разведка неизбежно тянули за собой ещё более высокие расходы.


— Предлагаю закончить добычу прямо сейчас. — Карс вывел на экран сводку по добыче руды: — Глядите. Вот уже полтора часа шахта работает в убыток. — Среди стоящих шахтёров некоторые грустно закивали, увидев цифры. — Через полчаса сможем начать демонтаж оборудования. Если не будем тянуть время, то к завтрашнему вечеру партия будет в походном состоянии.


— А что потом? — Дрин, начальник второй смены, высокий худой шахтёр в годах, вышел из толпы поближе к Карсу. — Сколько наших заявок принято в работу Департаментом?


— По состоянию на сегодняшнее утро — ни одной, — руководитель досадно поморщился.


— Как ни одной? — опешил Дрин. — А сколько их было подано, господин координатор? — Он перевёл взгляд на тучного мужчину лет сорока с небольшим, сидящего в кресле второго оператора.


— Заявки были поданы в максимальном количестве, утверждённом регламентом Службы геологической разведки, — координатор потёр двойной подбородок и автоматическим жестом поправил прядь длинных волос, сбившуюся на лицо. — И два дня назад все они были мною продублированы. — Он беспомощно развёл руками: — Моей вины тут нет. СГР уже дважды присылала ответ: в связи с возросшей активностью пауков они резко сократили работу партий в нейтральных системах, поэтому очередь на разработки астероидов внутри охраняемого пространства Содружества резко возросла. На данный момент свободных месторождений нет. Наши заявки поставлены в очередь. Это всё, чем они могут нам помочь.


— Превосходно, — Дрин иронически усмехнулся. — Значит, нам снова придётся сидеть, сложа руки и в ожидании своей очереди проедать то немногое, что было добыто за прошлый месяц! — Он тряхнул седой головой. — Просто замечательно!


— Это да, — невесело хмыкнул кто-то из шахтёров. — А потом ещё неделю будем ждать сопровождение от Патруля. Если так дело пойдёт, мне нечего будет перечислить семье в конце месяца, кроме обещаний.


Два десятка собравшихся в Центральном посту управления шахтёров принялись негромко обсуждать сложившуюся ситуацию.


— Кстати о Патруле, — снова подал голос координатор. — Сокращение работ в нейтральных системах сказалось на их загруженности. Я подал заявку на сопровождение и охрану ещё в прошлую среду. Так вот, её подтвердили на следующий же день. Так что ждать Патруль не придётся — они готовы дать нам охранение, как только мы предъявим активный ордер на разработку.


— Хоть что-то хорошее, — буркнул руководитель.


— Это несильно нам поможет, если придётся проторчать в очереди целый месяц, — махнул рукой Дрин. — Представляю, сколько таких, как мы, сдельщиков ждут сейчас хоть какой-нибудь работы. Кто знает, как долго это продлится? Румм! — он посмотрел на координатора. — Насколько у нас хватит подкожного жира?


Координатор потыкал мясистыми пальцами в сенсоры консоли управления и вывел на экран финансовую сводку.


— Смотрите сами. Если сейчас свернуть шахту и сидеть без дела, то через семнадцать дней будем снова жить в кредит. Мы едва погасили задолженность за новый сепарирующий комплекс. Можно, конечно, отказаться от аренды транспортника...


— И потерять ордер на новое месторождение! — перебил его Карс. — Если за разработками сейчас очередь, то приоритет отдадут полностью готовой партии. И конкуренты позаботятся о том, чтобы в СГР узнали о наших трудностях. Тогда уж логичнее разорвать контракт с нашим штатным геологом, месторождение всё равно дадут разведанное.


Координатор скрыл довольную улыбку. Именно к этому повороту он и вёл. Что ж, теперь у него гарантированно есть как минимум один сторонник.


— Но до истечения моего контракта осталось два года! — воскликнул геолог, невзрачный и донельзя худой мужчина болезненного вида. — Вы должны будете выплатить мне неустойку! — Он беспокойно заозирался, ловя на себе мрачные взгляды шахтёров: — Я вынужден напомнить, что даже на первично разведанном месторождении вам всё равно не обойтись без геолога! Иначе вы неизбежно потеряете КПД шахты...


— Ничего, этим займётся автоматика! — успокоил его руководитель. — А с её настройкой я как-нибудь справлюсь сам, чай, не первый год на шахтах. Зато аренда разведывательного зонда — удовольствие недешёвое, откажемся от него — какая-никакая экономия. Зачем он нам, если СГР заранее всё проверит? И небесплатно опять же!


Испуганный геолог беспомощно переводил взгляд с одного шахтёра на другого, ища поддержки хотя бы у кого-нибудь, но везде встречал лишь молчаливый приговор. Кто-то виновато хлопнул его по плечу, мол, что поделать, приятель, кризис. Координатор выждал ещё несколько секунд, после чего решил, что аудитория созрела достаточно.


— Господа, если позволите, я могу предложить выход из сложившейся ситуации... — Прядь волос снова упала ему на лицо, и координатор недовольным движением заправил её за ухо. Он выдержал театральную паузу, чтобы усилить эффект.


В небольшом помещении воцарилась тишина, и все взгляды обратились на координатора.


— Румм, давай уже, выкладывай, не томи! — Дрин упер руки в бока.


— Аренда разведывательного зонда истекает через четыре дня, — координатор старался говорить спокойно, убедительным тоном, всем своим видом выражая абсолютную уверенность в своих словах. Он даже вытащил своё тучное тело из кресла и теперь стоял, обводя взглядом шахтёров. — Аренда транспортника — через пять. Шахту мы можем привести в походное положение к завтрашнему вечеру по времени Земли. Иными словами, у нас есть два дня, в которые мы не несём никаких убытков, — он довольно улыбнулся.


— Ну и что? К чему ты клонишь? — Руководитель посмотрел на Координатора непонимающим взглядом.


— Я предлагаю прыгнуть в нейтральную систему и потратить эти два дня на разведку. Если нам повезёт, мы получим месторождение. Если нет — мы ничего не теряем, — осторожно сказал Румм.


— Угу, кроме головы на плечах! — Руководитель легонько хлопнул себя пальцами по лбу для убедительности. — Захотелось стать паучьим завтраком?


Шахтёры зашумели.


— Минуту, господа! — поднял руки координатор. — Позвольте мне закончить. Да, по сообщениям военных, активность Инсов в близлежащих к пространству Содружества системах возросла. Но вот что интересно! — Он снова уселся в кресло и забегал пальцами по сенсорам:


— Вот, вы видите сводку боёв за последнюю неделю. Обратите внимание на систему Процион. Ни одного столкновения. Я проверил и более ранние данные. За месяц там не было ничего, нет даже упоминаний о следах Инсов. И это вполне логично, ближайшая к Проциону система — Сириус, там стоит мощный гарнизон, прикрывающий Находку. Паукам нет смысла соваться к Проциону, так как эту систему военные будут проверять в первую очередь. Поэтому там и нет никаких сражений. До гибели Тринадцатого там работали несколько крупных шахтёрских компаний под охраной военных. Сейчас их места, я уверен, занимают или уже заняли свободные шахтёры. Такие же партии, как и мы.


— Доказательств смерти Командующего так и не нашли! — заметил Дрин. — И я согласен с военными, что факт его гибели не доказан. Кстати, Патруль не даст нам разрешение на работы в Проционе.


— Доказан — не доказан, какая разница! — поморщился координатор. — Наша армия состоит из детей, которые готовы чуть ли не молиться на Древних, уподобляясь первобытным религиозным фанатикам. Они совершенно по-детски не могут смириться с потерей и с перепуга устроили перестраховку. Спрашивается, что конкретно изменилось в обстановке с тех пор? Я тщательно анализировал сводки и могу уверенно сказать — ничего! А обтекаемой формулировкой «военная тайна» можно оправдать некую сумятицу и нерешительность военных. Я предлагаю не ставить Патруль в курс дела. Ничего, вот увидите, скоро военные успокоятся и всё вернётся на круги своя. Вон, Дэльфи уже три тысячи лет живут в состоянии войны, и это не мешает им иметь объём контролируемого пространства, вдвое превышающий жизненно необходимое!


— Подожди! — остановил его Дрин. — При чём тут русалки? У них флот поболее нашего будет, пусть делают, что хотят. Лично я не хочу угодить Инсам в лапы и не полезу никуда без Патруля.


Кто-то из шахтёров поддержал Дрина, и начался шум. Люди спорили, высказывая разные мнения. Ситуация не была однозначной: с одной стороны, все понимали, что риск велик, с другой — надо было зарабатывать на жизнь, и армейские, и особенно финансовые, сводки были в пользу доводов Румма. Координатор мысленно покачал головой. Что за идиотизм! Устроили болтовню, теперь будут час пережёвывать, тратя драгоценное время, и в результате так ни к чему и не придут. Он в который раз с сожалением вспомнил о старом добром времени Корпорации, когда указания начальства не обсуждались и ни у кого никогда не возникало лишних сомнений. Однако ему нужна поддержка, в одиночку не переубедить два десятка работяг, не отягощённых мозгами и воображением. Это стадо нужно во что бы то ни стало склонить на свою сторону. Ему до смерти надоело месяцами торчать на задворках Солнечной системы, где уже давным-давно всё вылизано подчистую, и выгрызать жалкие крохи из дальних астероидов.


Румм упёрся взглядом в геолога. Ну, и что ты молчишь? Давай, выскажись в мою пользу, это и в твоих интересах, тряпка! Ты же первый останешься без работы, идиот! Уж кому, как ни тебе, знать, что я дело говорю. Мы можем прилично заработать, причём быстро и без особых усилий! Но геолог особой решительностью не отличался, или, возможно, от страха перед нависшим увольнением у него совсем отключились мозги. Ладно, пока надо действовать самому, потом до этого размазни дойдёт и он выскажется, деваться ему всё равно некуда. Координатор перевёл взгляд на шахтёров и покачал головой.


— Почему вы не хотите принять очевидное?! Да нет там никаких Инсов! — Румм посмотрел на руководителя и показательно закатил глаза вверх. — Ты умеешь читать, Карс? Я же показываю АРМЕЙСКИЕ сводки! Никакой активности за месяц! — Координатор обернулся к шахтёрам: — Никакой, понимаете?! Военные просто перестраховываются. Уверяю вас, пока одни боятся и не хотят думать головой, другие уже добывают вольфрам в системе Проциона! Мы должны принять решение! У нас есть два дня, сообщим Патрулю, что сворачиваем шахту и идём на Находку, сами прыгнем к Проциону. Если ничего не находим, то возвращаемся. Только все мы прекрасно понимаем, что найдём. Система разрабатывается совсем недавно, горнорудные компании нажили миллионы на проционском вольфраме. А сейчас там пусто! И это наш шанс, другого такого не будет!


— Тайком от всех лететь в нейтральную систему?! Без прикрытия! — Руководитель Карс даже опешил. Похоже, такого поворота на собрании он не ожидал. — Да это бред! Я не пойду на такой риск, я отвечаю за жизни людей!


— Это да, рискованно как-то... — поддержал Карса кто-то из шахтёров.


— С патрульными ещё куда ни шло, они предупредить смогут в случае чего, чтоб успеть ноги унести...


— И что ты предлагаешь? — Румм перебил шахтёра и посмотрел на руководителя. — Сидеть тут без дела и всё глубже влезать в долги? За людей ты отвечаешь, значит? А чем эти люди будут кормить своих детей, ты подумал? Или ты хочешь, чтобы их дети пошли в армию в поисках лучшей жизни?


— Заткнись, Румм! — оборвал координатора один из шахтёров. — Мой сынишка служит во флоте! Что ты несёшь? Хочешь сказать, что он пошёл туда от плохой жизни? Может, нам вообще распустить армию и сдаться паукам на обед?


— Да нет, как ты мог такое подумать! — пошёл на попятную Румм, мысленно ругая себя: надо быть осторожнее в высказываниях, он слишком увлёкся и чуть всё не испортил. — Я глубоко уважаю твоего сына и наши Вооружённые Силы, благодаря которым Содружество может выживать в этой чёртовой войне! Я говорю о другом! Ведь твой сын пошёл во флот добровольно, Нимм? Ответь мне?


— Естественно! — тряхнул головой шахтёр. — И мы с Шенни уважаем его решение и гордимся им!


— Вот именно! — Координатор воздел палец к потолку. — Добровольно! У наших детей должен быть выбор! Перед ними должно быть множество путей! А чем больше у родителей кредитных обязательств, тем меньше перспектив у детей! Или я не прав? Или кому-то из здесь присутствующих не нужны деньги?! Я предлагаю вам воспользоваться редчайшей возможностью, пока таковая представилась! Процион — богатая система, нам не придётся тратить на поиски даже двух дней, я прав, господин геолог? — Румм выделил вопрос голосом, и взгляды присутствующих упёрлись в тщедушного человечка. Координатор ухмыльнулся про себя. Теперь тебе точно никуда не деться, придётся говорить. Ну, давай, ничтожество, удиви меня и заодно всех остальных. Должен же у тебя быть хоть какой-то мозг! Или ты мечтаешь встать на очередь в Департаменте подбора кадров?


— Ну... м-мм... теоретически вы правы, координатор... — промямлил геолог. — Процион — очень перспективная система, её разработка началась сравнительно недавно, и потенциально мы можем найти там богатые месторождения, тем более что карты добычи разведанных астероидных скоплений уже известны...


— Ерунда это! — вмешался руководитель. — Сколько мы просидим на чужом месте? Как только осадное положение снимут, компании вернутся туда и вышвырнут нас, как нашкодивших детей! Так можно под суд угодить!


Несколько голосов из толпы поддержали Карса, и геолог затих, его глаза испуганно забегали по всему собранию. Координатор мысленно скривился. Ладно, с паршивой овцы хоть шерсти клок. Он не любил этот новый государственный язык, но в данном контексте пословица была кстати.


— Нам не обязательно разворачиваться на чужих месторождениях! — Румм ткнул рукой в сторону геолога. — Система богата ресурсами, а мы имеем своего геолога с модулем! Отыщем месторождение, не нанесённое на карту! В крайнем случае, начнём разработку на самом краю известных астероидных скоплений, если что, скажем, что произошла ошибка вследствие устаревших картографических данных. И вообще, пока мы спорим, время идёт! Я уверен, что там сейчас уже полно свободных партий, и они зарабатывают, пользуясь удачным случаем, пока мы тут обсуждаем элементарные вещи!


— Нет, Румм! — отрезал Каре. — Это афера! Ещё не хватало нам заниматься воровством! И я повторяю, лететь без Патруля в нейтральную систему слишком опасно!


Обсуждение вспыхнуло с новой силой. Румм отметил, что его идею поддерживают многие, но определённые сомнения не дают людям уверенности в правоте его слов.


— Причём тут воровство, Карс?! — воскликнул Румм. — Я же сказал, у нас есть геолог, модуль и два дня! Мы найдём себе свой ресурс, а если не найдём — вернёмся! Мы ничего не теряем! — Он вновь окинул шахтёров взглядом: — Ничего! Кроме расходов на топливо, но это не самая большая потеря! Зато, подумайте сами, сколько мы выигрываем в случае удачи! Закрепим за собой новое богатое месторождение, получим выгодные контракты, сможем обновить оборудование!


— Страшновато без Патруля всё же... — протянул Дрин.


— Система безопасна! — торопливо перебил его координатор. — Все прекрасно видели сводки. Если откроем перспективные разработки, первым делом закупим станцию дальнего обнаружения. Пусть самую маломощную, но в случае чего времени хватит, чтобы унести ноги.


— И бросить оборудование? — опешил Карс — Да ты с ума сошёл! Это всё, что у нас есть, забыл, сколько лет мы вкалывали, чтобы заполучить всё это?!


Собрание забурлило. Шахтёры наперебой высказывали своё мнение, возникали споры по поводу различных нюансов. Румм болезненно скривился. Похоже, его план не удался. Общие настроения всё более склонялись к позиции руководителя. «Жаль, — подумал Румм, — а могли бы быстро и много заработать. Когда теперь удастся найти хорошую жилу — одной космической радиации известно. Из-за ограничений, введённых военными, придётся пару месяцев сидеть без денег. А потом вновь болтаться в космосе на каком-нибудь куске камня, вдали от жизни и цивилизации. И всё из-за трусливой нерешительности этого безмозглого стада баранов». Ему до тошноты надоело пахать на астероидах, ночами всё чаще снились прежние времена — роскошная жизнь, большие зарплаты и кольцо сотрудника ДППЗ, открывавшее любые двери и закрывавшее любые рты. Как давно это было...


— Э-ээ... господа... м-мм... позвольте минуту внимания...


Румм понял, что геолог мямлит эту фразу себе под нос уже добрых минут пять. Что, высказаться захотелось? Координатор усмехнулся. Раньше надо было, хотя, что может сказать столь бесхребетное существо? Наивно было думать, что этот слизняк сможет оказать ощутимую поддержку.


— Вы что-то хотите сказать, господин геолог? — громко спросил координатор, привлекая всеобщее внимание. — Желаете изложить свою точку зрения?


Он с издевкой посмотрел на болезненное лицо геолога, от волнения ставшее ещё более бледным. А что, пусть выскажется. Раз инициатива Румма окончилась провалом, пусть последний акцент будет сделан на словах геолога. Тогда можно будет изменить свою позицию, признав правоту руководителя, и высказаться против этого слизняка, выставив его виноватым. И первым потребовать разрыва контракта с ним. Неплохой вариант. Это позволит сгладить негатив, если он появился в коллективе по отношению к Румму.


— Господа, минуту внимания! — Координатор призвал к тишине присутствующих. — Говорите, господин геолог, будьте добры!


— Э-м-м... — тут же замялся геолог. — Я... в общем...


Румм сдержал брезгливую гримасу. Одноклеточное. Сейчас ты ответишь за свои подстрекательства, аферист. Только сделай усилие, скажи хоть что-нибудь, не задохнись от нерешительности.


— Господа, я только хотел сказать, что предложение господина координатора не лишено смысла, — еле слышным голосом залопотал геолог. Румм про себя довольно улыбнулся. Теперь есть куда отступить и есть кому за всё быть виноватым. Давай, скажи ещё пару фраз, этого будет достаточно. Дальше уже, как говорится, дело техники.


— Дело в том, — увидев, что его никто не перебивает, геолог немного осмелел, — что, как всем известно, на планете Находка в системе Сириуса найден гифтоний, появление которого связывают с некогда ударившим по планете метеоритным потоком. Но мало кому известно, что последняя научная гипотеза предполагает, что путь этого метеоритного потока пролегал мимо системы Процион. Специалисты полагают, что окраинные фрагменты потока вполне могли отклониться от курса под воздействием гравитации системы Проциона. Существует мнение, что некоторые скопления астероидов, находящиеся в самом дальнем секторе системы, могли попасть под воздействие этих фрагментов. Таким образом, не исключено наличие на астероидах гифтония в небольших количествах. Одно время СГР даже разрабатывало план исследовательской экспедиции в тот сектор, но в связи с обострившимся военным положением и недостаточностью данных эти планы были заморожены... поэтому... я хотел сказать...


Румм пару секунд пытался оправиться от неожиданности. Вот это да! Кто бы мог подумать, что это ничтожество придаст собранию такой неожиданный поворот. Надо было срочно брать ход событий в свои руки.


— То есть вы хотите сказать, что у нас есть шансы найти там гифтоний?! — воскликнул Румм.


— Э-ээ... м-мм... ну... в общем, да, — выдавил из себя геолог, — небольшие, конечно...


Собрание буквально взорвалось эмоциями. Но координатор уже не слушал, о чём кричали голоса вокруг. Гифтоний! Если им посчастливится найти хоть сотню килограмм...


— Это ничего не значит! — Карс пытался перекричать толпу. — Это лишь гипотеза, СГР не зря отказалась от разведки! Соваться на самый дальний край нейтральной системы безумие! Даже с охраной!


Румм поднял руки, призывая собрание к тишине, однако сделать это было не так просто. Но координатора было не остановить, перед его глазами уже стояли огромные суммы кредитов.


— Нам не нужна охрана! — громко заявил Румм. — Мы прыгнем сразу в нужный сектор. Там можно уйти в гипер практически мгновенно, мы всегда успеем скрыться! Мы обшарим столько астероидов, сколько сможем, потом соберём собрание и примем решение. Но если мы найдём гифтоний, работать нам уже никогда не придётся. Правительство выкупит права за огромные деньги и с пожизненной рентой!


Вновь поднялся шум, и координатор замолчал. Он уже не сомневался в успехе, мало кто из шахтёров захочет отказаться от такого шанса, да ещё когда риск минимален.


— Это слишком опасно! — кричал Карс, но его слова практически полностью утонули во всеобщем шуме. — Я не позволю рисковать жизнями людей!


— А вот это уже решать не тебе, — улыбнулся Румм. — Это прерогатива собрания, у нас демократия, времена Корпорации прошли десять лет назад. — Он устало добавил: — И сколько раз повторять: система безопасна, читайте сводки!


Старый грузовик, давно требовавший если не списания на лом, то капитальной модернизации уж точно, вышел из гиперпрыжка несколько в стороне от расчётной точки, и геологической партии пришлось ещё четыре часа тащиться на маршевых двигателях к запланированному сектору системы. Румм оказался прав: они оказались далеко не первыми, кто рискнул обжить покинутые официальными структурами разработки. Сенсоры зафиксировали с десяток развёрнутых шахт и не меньше сотни заякоренных на орбитах близлежащих к ним планет грузовых накопительных модулей. Видно было, что шахтёрские партии не стремились привлечь к себе внимание военных, справедливо опасаясь быть выдворенными из системы, и пытались накопить как можно больше руды, чтобы потом вывезти всё разом.


— Вольфрам, Солнцем клянусь! — Координатор пробежался руками по сенсорам, и на обзорном экране возникло увеличенное изображение планеты, в астероидном поясе которой расположились сразу три шахты.


Он ткнул пальцем в нужный участок экрана, и выбранный участок увеличился в размерах. На картинке пара буксиров тянула к ближней орбите планеты большую связку контейнеров. Румм посмотрел на геолога:


— Что скажете, господин Лерт?


Весь состав партии собрался в рубке сразу после выхода из гипера, и теперь от нечего делать шахтёры изучали обстановку в системе. Люди негромко переговаривались между собой, обсуждая перспективы. Информация о том, что они тут не одни, подняла всем настроение и развеяла последние сомнения даже у скептически настроенных шахтёров. Лишь руководитель Карс упорно молчал. За двое суток, прошедших после собрания партии, закончившегося принятием решения о полёте в систему Проциона, он не сказал Румму ни одного слова. Даже сейчас он демонстративно молчал, всем своим видом демонстрируя несогласие с общей позицией.


— Э-м-м... ну... — Как всегда проблеял геолог, — нам туда! — он указал в точку, куда был проложен курс их корабля.


Координатор мысленно вздохнул. Ну надо же, какой идиот...


— В смысле, я хотел сказать, что, как все могут видеть, место нашего назначения максимально удалено от центра системы, — поспешно поправился геолог. — И там нет никакой активности. Нам никто не создаст конкуренцию. Через час я смогу начать работу, к обеду будут готовы первые данные.


Геолог дело своё знал. Едва грузовик достиг астероидного скопления и погасил ход, Лерт уже был на борту геолого-разведывательного модуля. Обеда ждать не пришлось, спустя полчаса геолог вышел на связь.


— Вы нашли гифтоний, Лерт?! — Координатор чуть не подпрыгнул, увидев на экране системы связи бледное лицо геолога. Разговоры мгновенно стихли, и даже Карс с нескрываемым волнением смотрел на экран.


— Ну... м-мм... нет, но... — геолог мгновенно смутился, но всё же взял себя в руки. — Первичная разведка только этого скопления займёт более суток, а тщательное исследование потребует больше недели... но... просто я подумал... э-э... может быть...


— О чём ещё вы подумали, Лерт? — поторопил координатор.


— Я как раз хотел сказать... я только что обнаружил вольфрам... очень богатый астероид... и ещё есть иридий... правда, поменьше, но по сравнению с обжитыми системами всё равно много... — оправдывался геолог, — я подумал,... может быть... будет иметь смысл... э-э...


— Развернуть шахту и начать разработку вольфрама, — закончил за него Румм. — Давайте координаты, Лерт, и продолжайте свою работу. Собрание партии примет решение.


Геолог сбивчиво пробормотал извинения и отключился.


Шахту развернули в рекордные сроки. Работали сразу всеми сменами ночь напролёт, в результате к утру цикл был запущен. Настроение у всех было приподнятое, и Румм чувствовал, что его авторитет значительно возрос. Возможно, на следующих выборах у партии будет новый руководитель. Видимо, Карс тоже почувствовал это, потому что хоть и молчал, но работал не меньше остальных. Зато после начала работ он остался на борту грузовика, занявшись подготовкой грузовых накопителей к приёму руды.


К началу вторых суток никто уже не собирался оставлять систему. Карс не покидал грузовик, молчаливо признав тем самым своё поражение, и Румм всецело хозяйничал на центральном посту управления шахтой. Таких богатых разработок партии не попадалось уже больше двух лет, и воодушевлённые перспективами люди работали качественно и споро. Реальной занятости у координатора пока не было, и он лениво прислушивался к голосу сидящего рядом дежурного радиста. Тот установил связь с одной из геологических партий в центре системы и беззлобно переругивался с их узлом связи. Румм прикинул, что даже если геолог и не найдёт гифтоний, их заработки могут быть очень приличными. Надо только просидеть здесь достаточно долго. Он понимал, что Карс рано или поздно вновь затянет свою песню об опасностях, поэтому решил заранее подготовить свои позиции. В общем-то, основным его доводом будет прогноз прибыли, исходя из максимально возможного объёма разработок. Деньги будут мощным аргументом для шахтёров, вопрос лишь в том, когда у самых нерешительных начнут сдавать нервы под воздействием брюзжания Карса.


Румм закрыл глаза, вспоминая прошлое. Корпорация была великой структурой. В те времена подобных проблем не существовало. Морализатор — вот волшебная палочка дисциплины. Можно было бы разом решить проблемы и безопасности, и подчинения, и... да любую проблему! И как только Великий Аугусто допустил появление Древних? Почему не уничтожил их ещё тогда, тысячу лет назад! Координатор пожал плечами. Он бы такой ошибки не допустил никогда. Ладно, что теперь переживать пережитое. Румм прикрикнул на радиста, призывая его к несению службы вместо пустой болтовни, и потребовал связь с геологом. Стоит подгонять этого слизняка почаще, чтобы работал поактивнее. Всё-таки вольфрам с иридием — хорошо, но не есть кардинальное решение проблемы. Гифтоний — вот что могло обеспечить безбедную жизнь, и она, пожалуй, будет даже поинтереснее, чем тогда...


Восьмёрка рыжих кораблей появилась, из ниоткуда, настолько неожиданно, что в первую секунду Румм просто не поверил своим глазам. Один из пауков произвёл залп, и изображение Лерта пропало с голограммы системы связи. В следующее мгновение картинка грузовика на обзорном экране сменилась огромным огненным пузырем. Разлетающиеся от взрыва обломки и сгустки раскалённого газа ударили по шахте. Сооружение содрогнулось, взвыла сирена, оповещая о повреждении внешней обшивки.


Первым опомнился радист. Его пальцы судорожно забегали по сенсорам, включая сигнал бедствия, и он закричал, срывая голос:


— Нападение! Всем, кто меня слышит! Пауки в системе, нас атакуют! Срочно нужна помощь! Помогите...


Новый удар сотряс шахту, выводя из строя электронику. Центральный пост погрузился в темноту, на короткий миг наступила тишина. Потом автоматически включилась система аварийного жизнеобеспечения. Вспыхнул тусклый красный свет, вновь завопила сирена тревоги.


— Система связи не работает! — закричал радист, вскакивая с кресла. Координатор, словно во сне, окинул взглядом помещение. Обзорные экраны были мертвы, управление шахтой не работало, лишь панель аварийной системы переливалась всевозможными индикаторами тревоги. Сооружение потряс третий удар. Сигнал тревоги взвыл новыми нотами, возвещая о нарушении герметичности шахты. Радист бросился к двери.


— Надо открыть двери вручную! Там люди! Надо впустить их! — он возился с рукоятью аварийного открытия дверей. — Что ты стоишь, Румм? — радист оглянулся на координатора. — Помоги мне!


Румм не сдвинулся с места. В этот момент рукоять поддалась, и дверь распахнулась. Сразу же стали слышны крики и грохот.


— Сюда! — закричал радист. — Скорее!!!


Несколько человек вбежали внутрь, последним, припадая на ногу, торопливо захромал Дрин. Едва оказавшись внутри, он принялся закрывать дверь.


— Закрываем! Быстрее! — Штанина его комбинезона была насквозь пропитана кровью. — Там больше никого не осталось!


Дверь захлопнули, и Дринн потянулся к рычагу запоров. В следующее мгновение раздался взрыв, и часть стены вместе с дверью и стоящими около неё людьми растворилась в волне огня. Огненное варево сникло, и в оплавленную дыру хлынули огромные, затянутые в рыжую броню пауки. Вслед за ними в помещение вошли две маленькие, словно детские, фигуры в зелёных скафандрах. Они с любопытством смотрели на застывшего координатора.


Румм вышел из оцепенения и бросился ниц, распростершись по полу, и забился в истеричном крике:


— Нет! Не убивайте меня! Пожалуйста! Только не убивайте!




Опубликовано: 05 июля 2010, 06:37     Распечатать
Страница 1 из 20 | Следующая страница
 

 
электронные книги
РЕКЛАМА
онлайн книги
электронные учебники мобильные книги
электронные книги
Полезное
новинки книг
онлайн книги { электронные учебники
мобильные книги
Посетители
электронные книги
интернет библиотека

литература
читать онлайн
 

Главная   |   Регистрация   |   Мобильная версия сайта   |   Боевик   |   Детектив   |   Драма   |   Любовный роман   |   Интернет   |   История   |   Классика   |   Компьютер   |   Лирика   |   Медицина   |   Фантастика   |   Приключения   |   Проза  |   Сказка/Детское   |   Триллер   |   Наука и Образование   |   Экономика   |   Эротика   |   Юмор